Цимля́нское водохрани́лище находится на р. Дон в Волгоградской и Ростовской областях. Водохранилище образовано плотиной Цимлянской ГЭС высотой 45 м и введено в эксплуатацию в 1952 году.

Нормальный подпорный уровень (НПУ) и уровень мёртвого объёма водохранилища составляют 36 и 31 м. соответственно. Полный объем при НПУ – 23 860 млн м3, полезный – 11 540 млн м3. Площадь водохранилища при НПУ и УМО – 2 702 км2 и 1 885 км2 соответственно. Длина 360 км (по другим данным 302 км), наибольшая ширина 38 км; средняя глубина 8,8 м, максимальная – 35 м; скорость течения в поверхностном слое (0,5 м) изменяется по акватории водоёма от 0,4 до 0,1 м/с. Протяжённость береговой линии 660 км. Коэффициент водообмена 1,1 (примерно один раз в год), сработка уровня до 8 м. Цимлянское – крупнейшее водохранилище Ростовской области; крупнейшее по полезному и 2-е по полному (после Волгоградского) водохранилище Волгоградской области[*].

Водохранилище осуществляет многолетнее регулирование стока, используется комплексно для судоходства, ирригации, гидроэнергетики, рыбного хозяйства, водоснабжения, рекреации. Площадь орошения – 180 тыс. га. Это самое рыбопродуктивное водохранилище России, промысловая рыбопродуктивность составляет 42 кг/га. Обитают рыбы 40 видов, в т.ч. щука, лещ, сазан, судак, карась.

Питьевое водоснабжение осуществляется для 3 млн человек (города Волгодонск, Цимлянск, Нижний Чир, Калач-на-Дону и др.).

Создание Цимлянского водохранилища позволило реализовать строительство Волго-Донского канала, соединившего Каспийское, Азовское и Чёрное моря и ставшего одним из главных судоходных путей России с ежегодными объёмами перевозок в десятки миллионов тонн. Мощность Цимлянской ГЭС – 208 МВт, годовая выработка электроэнергии – 628 млн кВтч.

Серьезные экологические проблемы обусловлены загрязнением воды хозяйственно-бытовыми и промышленными сточными водами (водоём относится к классу загрязнённых и грязных; 50% проб воды не отвечает санитарно-гигиеническим нормам); ежегодным интенсивным развитием сине-зелёных водорослей (цветением воды), вплоть до нарушения нормальной работы водозаборов; интенсивными процессами береговой абразии, т.е. разрушения берегов (41,3% протяжённости берегов составляют абразионные берега); недостаточными объёмами подачи воды в нерестовый период в пойменные водоёмы Нижнего Дона, где воспроизводится более 60% запасов наиболее ценных видов рыб – проходных и полупроходных (осетровые, судак, сельдь) и около 70% донских, так называемых туводных (местных, не мигрирующих) рыб.

В.П. Салтанкин