Симрека в Европейской части России, в Челябинской области и Республике Башкортостан; правый приток р. Белой (бассейн Волги).

Название реки происходит от башкирского слова «сюм» – «глубокое место».

Исток реки находится на северных склонах хребта Амшар. Длина реки 239 км, площадь бассейна 11,7 тыс. км– 3-й по площади бассейна (после Уфы и Дёмы) и 4-й по длине приток Белой[*]. Русловая сеть включает 77 водотоков. Основные притоки: Миняр, Аша (правые); Инзер, Лемеза (левые).

Верхняя часть бассейна – это гористая местность, покрытую смешанным лесом. Развиты карстовые формы рельефа, много пещер. Межгорные понижения окружены горными хребтами. Левобережье реки ограничивает хребет Аджигардак, правобережье – Воробьиные горы. Долина реки узкая с обрывистыми, иногда отвесными берегами. Русло извилистое, много порогов и перекатов. Ширина реки изменяется от 10 до 50 м, максимальная глубина 1–1,5 м, скорость течения 0,5–0,9 м/с. Ниже по течению от г. Аши горные ландшафты бассейна сменяются на равнинные. Скорость потока 0,4–0,6 м/с. По берегам реки растёт лес, много небольших болот и стариц. В районе пос. Казаяк-Хуснуллино находятся невысокие горы.

Среднемноголетний расход воды в устье 87 м3/с (объём стока 2,746 км3/год, модуль стока 7,4 л/(с×км2)). Преобладает снеговое питание реки. Восточноевропейский тип водного режима. Основная часть стока водного проходит в период весеннего половодья. Весеннее половодье сменяется устойчивой летне-осенней меженью. Летом и осенью возможны короткие и невысокие дождевые паводки. В долине реки развит карст. В верховье (у с. Серпиевка) сток реки полностью уходит в карстовые пустоты. Примерно через 1 км, из-под горы Эссюм, на поверхность выходят три ручья, которые почти восстанавливают сток воды реки. Суходол Сима – своеобразный памятник природы.

Река замерзает во второй половине ноября, в отдельные годы – в начале декабря. Вскрытие реки происходит в период с 10 по 25 апреля.

Вода в реке прозрачная. Средняя мутность воды не превышает 50 г/м3. Вода в реке по химическому составу относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Ниже городов вода по качеству соответствует грязной.

В бассейне реки два водохранилища (у городов Сим и Миньяр). До 1959 г. по р. Сим и её притокам осуществлялся молевой сплав леса. Верховье реки популярно у байдарочников и любителей сплавов. Здесь находится Игнатьевская пещера с наскальными рисунками эпохи палеолита (14,5 тыс. лет назад). С 1995 г. пещера включена в перечень объектов исторического и культурного наследия федерального значения. В Симе водятся ёрш, уклейка, окунь, щука, линь, налим, голавль, плотва, пескарь. На берегах реки располагаются города: Сим, Миньяр, Аша.

А.Г. Косицкий