Чепца́ река в Европейской части России, в Республике Удмуртии и Кировской области; левый приток р. Вятки (бассейн Волги).

Название реки в переводе с тюркского означает «река, текущая между холмов».

Исток реки находится на склонах Верхнекамской возвышенности; впадает Чепца в Вятку в черте Кирово-Чепецка. Длина реки 501 км, площадь бассейна 20,4 тыс. км– крупнейший по длине и площади бассейна приток Вятки[*]. Наиболее крупные притоки: Коса, Лекма, Лоза, Святица и Убыть (левые). В бассейне реки более 500 озёр общей площадью 26,6 км2.

Бассейн реки занимает часть Верхнекамской возвышенности. В низовье Чепца пересекает Вятский Увал. Основная часть бассейна равнинная. Развита склоновая и овражная эрозия. Зона умеренно континентального климата. Средняя температура января около -14°С…-15°С. Средняя температура июля +18°С. Годовой слой осадков от 700 до 800 мм. Бассейн достаточно увлажнён. В составе почвенно-растительного покрова доминируют тёмнохвойные таёжные леса и дерново-подзолистые почвы. Леса занимают 46,3% площади бассейна. Коэффициент распаханности территории не превышает 40%.

Чепца – типично равнинная река, имеет широкую долину с пологими склонами. В низовье широкие и узкие участки долины чередуются через 1–5 км. Русло реки извилистое (излучины разной формы имеют радиус кривизны 240 м и шаг 170–300 м). Вогнутые берега излучин размываются со скоростью до 50 м/год. Ширина русла до 30–40 м, глубина в межень около 2 м. Русловые отложения – песок, на плёсах – ил.

Среднемноголетний расход воды в низовье реки 124 м3/с (объём стока воды 3,914 км3). Питание реки в основном снеговое. Восточноевропейский тип водного режима с весенним половодьем, летне-осенней и зимней меженью. Максимальный расход воды 2720 м3/с. Минимальный расход воды за период открытого русла и ледостава примерно одинаков – 13,0–13,3 м3/с. Река замерзает в ноябре, вскрывается в апреле – начале мая.

Средняя мутность речных вод от 130 до 200 г/м3. Минерализация воды от 200 до 500 мг/л. По химическому составу вода относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Качество речной воды в значительной мере зависит от поступления в реку коммунально-бытовых и сельскохозяйственных стоков.

Воды реки используются для водоснабжения. Чепца судоходна на нижних 135 км. Используется для сплава. Привлекательна для любителей рыбной ловли (лещ, плотва, линь, чехонь, сом, щука, окунь, судак и др.).

На берегах реки находятся города Кирово-Чепецк, Глазов.

Н.И. Алексеевский, М.М. Антонова