Ча́ра – река в Азиатской части России, в Забайкальском крае, Иркутской области и Республике Саха (Якутия); левый приток р. Олёкмы (бассейн Лены).

Название реки в переводе с эвенкийского означает «мель», «отмель».

Чара берёт начало из озера Большое Леприндо, находящемся на южном склоне Кодарского хребта. Длина реки 851 км, площадь бассейна 87,6 тыс. км– крупнейший по длине и площади бассейна приток Олёкмы[*]. В Чару впадает 103 притока, длина которых больше 10 км. Основные притоки: Токко (правый), Молбо; Жуя, Апсат (левые). Река течёт по Чарской котловине, пересекает Кодарский хребет, Патомское нагорье и Олёкмо-Чарское плоскогорье. В пределах Чарской межгорной котловины река разделяется на многочисленные рукава. В 4 км от реки между притоками Верхний и Средний Сакуканам находятся незакреплённые массивы песков. При пересечении Кодарского хребта река порожиста, ширина русла уменьшается до 40–60 м. Ниже по течению (Чарское плоскогорье) русло многорукавное, меандрирующее. Ширина русла увеличивается до 100–1500 м. Русло сложено валунами и галькой. Берега Чары гористые, покрыты лесом, часто встречаются курумы.

Климат бассейна резко континентальный, территория распространения многолетней мерзлоты. Среднемноголетний расход воды у с. Токко равен 624 м3/с (объём стока воды 19,694 км3/год). Питание в основном снеговое и дождевое. До 95% стока проходит в весенне-летний период. На подъёме половодья уровень воды повышается с интенсивностью 252 см/сут. Продолжительность половодья равна 55 дням. Максимальный расход воды составляет 8680 м3/с. Возможны летние паводки, подъём уровня воды в период паводков может составлять до 4,5 м. В межень расходы воды уменьшаются до 219 м3/с. Максимальный диапазон изменения уровней воды составляет 822 см. Ледостав с конца октября до мая. Весной часты заторы. В русле реки формируются наледи.

Мутность воды незначительна – 48 г/м3 (максимальная мутность 1100 г/м3). Среднемноголетний расход взвешенных наносов равен 30 кг/с. Воды маломинерализованные, по химическому составу относятся к сульфатному классу и кальциевой группе. Воды Чары бедны органикой и биогенными элементами. Качество воды хорошее.

В бассейне р. Чары разрабатываются месторождения меди, железной руды, каменного угля, золота. На левом берегу реки, в 100 км ниже с. Усть-Жуя, находится единственное в мире месторождение полудрагоценного камня чароита. Судоходна в нижнем течении до впадения р. Жуи. Ниже выхода реки из Верхнечарской котловины находится горячий сероводородный Тёплый ключ. Река используется для спортивного водного туризма. В речных водах обитают щука, окунь, голец, лещ, плотва.

На берегах реки находятся села Токко, Бес-Кюёль, Усть-Жуя, Чара, Большое Леприндо и др.

С.Н. Рулёва