Уфа река в Европейской части России, в Челябинской и Свердловской областях, Республике Башкортостан; правый приток р. Белой (бассейн Волги).

В древности называлась Караидель – «чёрная река».

Уфа берёт начало из оз. Уфимского на склонах хребта Уралтау, протекает по западному склону Уральского хребта, впадает в Белую в районе столицы Башкортостана – г. Уфы. Длина реки 918 км, площадь бассейна 53,1 тыс. км2. Основные притоки: Бисерть, Тюй (правые); Ай, Юрюзань (левые). В бассейне Уфы находится около 600 озёр с общей площадью 218 км2.

Бассейн Уфы находится в зоне умеренно континентального климата. Температура воздуха возрастает с севера на юг. Температуры воздуха в июле – от 18°С (на севере бассейна) до 19°С (на юге). Средние январские температуры изменяются от -15°С (западная часть бассейна) до -16°С (восточная). Замерзает р. Уфа в конце октября – начале декабря, вскрывается в апреле – начале мая. Ежегодно выпадает в среднем 650–700 мм осадков. Слой испарения 460 мм.

Западная часть бассейна Уфы расположена в зоне достаточного увлажнения, а восточная – в области избыточного. Бóльшая часть бассейна занята лесостепной растительностью. В верховье реки преобладают широколиственно-темнохвойные леса и широколиственные леса на серых лесных почвах с вкраплениями горно-луговых почв. Залесённость бассейна 59%, заболоченность – 1%. В бассейне развит карст.

В верховье Уфа – горная река, протекающая в узкой долине с крутыми склонами. Русло валунно-галечное с развитыми аллювиальными формами. В пределах речной поймы формируются свободные излучины. Вогнутые берега излучин размываются со скоростью до 5 м/год. В местах, где река подходит к коренным берегам, формируются вынужденные излучины. Речные отложения представлены мелкой галькой. При пересечении известняково-доломитового Уфимского плато река формирует петлеобразные врезанные излучины. В составе русловых отложений преобладает галечный материал. На последних 130 км русло находится среди рыхлых отложений, подстилаемых известняками. Преобладают свободные излучины петлеобразной формы с шагом 2–2,5 км. Скорость размыва берегов достигает 7–8 м/год и больше. В составе русловых отложений преобладают песчаные фракции с примесью мелкой гальки.

Питание реки преимущественно снеговое. В летне-осенний период река в основном питается подземными водами (в меньшей степени дождевыми). Уфа имеет восточноевропейский тип водного режима с весенним половодьем. За весенний период проходит 60,5% годового стока воды, за летне-осенний – 28,6%, за зимний – 10,9%. Среднемноголетний расход воды верховье реки у г. Михайловска составляет 38,6 м3/с, у г. Красноуфимска – 97 м3/с, у с. Красный Ключ (ниже Павловского водохранилища) – около 320 м3/с (объём стока 10,1 км3/год, слой стока 210 мм).

Максимальные расходы воды в створе городов Михайловска и Красноуфимска соответственно равны 947 и 2500 м3/с. Минимальные расходы воды за период открытого русла 5,16 и 8,00 м3/с, в период ледостава – 1,34 и 6,29 м3/с.

Средняя мутность воды по длине реки изменяется мало. В верховье Уфы мутность воды 91 г/м3, к Павловскому водохранилищу она возрастает до 120 г/м3, а ниже водохранилища составляет 110 г/м3. В нижнем течении реки сток взвешенных наносов превышает 1,1 млн т/год.

По химическому составу речная вода относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Минерализация воды изменяется от 60–90 мг/л в период весеннего половодья до 200–300 мг/л в летнюю и 380–340 мг/л в зимнюю межени. Вода в реке ниже Павловского водохранилища загрязнена. Ухудшение качества воды может возникнуть в результате сброса сточных вод и аварий на пересекающих реку трубопроводах.

Река зарегулирована водохранилищами: Нязепетровским (верховье реки, 1976 г.), Юмагузинским (300 км от устья реки, 2003 г.) и Павловским (170 км от устья, 1959–1961 гг.). Воды реки используются для водоснабжения, в частности столицы Башкортостана. Река судоходна на нижних 170 км русла и выше Павловского водохранилища (135 км).

В бассейне реки находятся два заповедника – Висимский (Свердловская область) и Южно-Уральский (республика Башкортостан, Челябинская область), а также два национальных парка – Зюраткуль и Таганай (Челябинская область). Уфа – привлекательный объект для водных туристов и рыбаков: в ней обитает рыба таких видов как голавль, окунь, хариус, щука, язь и др.

На берегах реки находятся города Михайловск, Красноуфимск, Уфа.

Н.И. Алексеевский, М.М. Антонова