Сура́ – река в Европейской части России, в Ульяновской, Пензенской, Нижегородской областях, Республиках Мордовии, Чувашии и Марий Эл. Сура – второй по водоносности правый приток Волги.

На чувашском языке Сура – «большая река».

До XVI в. по Суре проходила граница Московского княжества.

Сура берёт начало на Приволжской возвышенности в Ульяновской области у с. Сурские Вершины. Преобладающие высоты бассейна 150–300 м. Водосбор сложен известняками, глинами, мергелями, песками. Развит карст. В верхнем течении имеет западное, а затем в основном северное направление. Бассейн Суры асимметричен: площадь левобережья почти в два раза больше правобережной части. Длина реки 841 км, площадь бассейна 67,5 тыс. км– 3-й по площади бассейна (после Камы и Оки) и 4-й по длине приток Волги[*]. Наиболее крупные притоки Суры: Барыш и Инза (правые), Пьяна, Алатырь и Уза (левые). В бассейне Суры находится более 2,5 тыс. озёр и водохранилищ. Наиболее крупное водохранилище – Сурское (Пензенское) водохранилище (заполнено в 1978 г.).

Климат в бассейне Суры умеренно континентальный. Средняя температура января около -12°С, а июля +19°С. В среднем за год выпадает до 680 мм осадков. В условиях достаточного увлажнения водосбор занят лесной, лесостепной и степной растительностью. Залесённость бассейна составляет около 40%. В северной части бассейна преобладают широколиственные и сосновые леса, в южной – степи. Под лесами формируются серые оподзоленные или серые лесные почвы. Чернозёмы распространены на 65% площади бассейна. Распаханность территории составляет 25%.

Сура дренирует территорию Приволжской возвышенности. До Сурского водохранилища река образует излучины, чередующиеся с прямолинейными участками вдоль правого обрывистого коренного берега. Левый склон долины Суры пологий. На склонах долины много оврагов. Скорость размыва берегов составляет до 2 м/год. Русло реки песчаное. Ниже Пензы преобладает относительно прямолинейное широкопойменное русло, лишь иногда сменяемое участками извилистого русла. Ширина русла в нижнем течении реки 250–300 м. В русловом рельефе представлены подвижные гряды разного размера.

Среднемноголетний расход воды у дер. Княжихи (площадь водосбора 54,4 тыс. км2) составляет 215 м3/с. На границе между Республиками Чувашией и Марий Эл (65,5 тыс. км2) среднемноголетний расход воды равен 251 м3/с, объём стока – 7,922 км3. Питание реки смешанное, преимущественно снеговое.

Река относится к восточноевропейскому типу водного режима. Основная фаза – весеннее половодье (апрель–май). Максимальный расход воды Суры равен 2650 м3/с. В зимнюю межень расходы воды уменьшаются до 44,4 м3/с. Ледостав продолжается с ноября–декабря до конца марта – апреля.

Среднегодовая мутность реки изменяется от 0,24 кг/м3 в верхнем течении до 0,31 кг/м3 в нижнем. Вода по химическому составу относится к гидрокарбонатного класса и кальциевой группы со средней минерализацией в межень 320–350 мг/л. К устью химический состав воды соответствует сульфатному классу (средняя минерализация 500–550 мг/л). Воды реки значительно загрязнены.

Водные ресурсы Суры используются для питьевого и промышленного водоснабжения г. Алатыря и других населённых пунктов. Водные ресурсы Сурского водохранилища обеспечивают забор воды для целей ирригации. Малая ГЭС водохранилища имеет установленную мощность 0,2 МВт. Сура – приёмник сточных вод. Река судоходна на нижних 394 км. Из русловых карьеров добывается песок и гравий.

Привлекательный объект для водного туризма. Сура славится живописными берегами, рыбалкой. В Суре нерестится карп, судак, щука. Другие объекты рыбной ловли: сом, лещ, жерех, чехонь, карась, плотва, густера, белоглазка, окунь, ёрш, тюлька, уклея. В прежние времена река была известна сурской стерлядью.

На берегах Суры находятся города Сурск, Пенза, Алатырь и Ядрин.

Н.И. Алексеевский, К.Ф. Ретеюм