Сула́к река в Европейской части России, в Республике Дагестан.

Сулак образуется при слиянии рек Андийское Койсу и Аварское Койсу. Впадает в Каспийское море. Длина реки 169 км (вместе с Аварским Койсу 347 км), площадь бассейна 15,2 тыс. км– 8-я по площади бассейна и 12-я по длине река водосбора Каспийского моря[*], 70-я река России по площади бассейна[*]. Основной приток: Ахсу (левый).

Бассейн Сулака занимает часть предгорий и склонов гор Большого Кавказа, а также Прикаспийской низменности. Части бассейна сложены легко эродируемыми сланцами. Климат бассейна в целом умеренно континентальный, засушливый. Средняя температура января изменяется от +1ºС на равнине до -11ºС в горах. Средняя температура июля +24ºС. Годовое количество осадков изменяется от 1000 мм (горная часть бассейна) до 400 мм и меньше (низовье реки). Средний слой осадков для бассейна реки 700 мм, слой испарения 438 мм. Ландшафты бассейна исключительно разнообразны благодаря высотной поясности: от сухих горных степей, горных и предгорных лесов до засушливых степей и полупустынь.

В горах Сулак – типично горная река. В предгорьях – полугорная (на 16% длины), в пределах Прикаспийской низменности – равнинная. Уклоны реки в верховье реки достигают 13,4–27‰, а в нижнем течении уменьшаются до 0,4–2,0‰. Состав русловых отложений изменяется от валунно-галечного (до Миатлинского ущелья), песчаного (ниже по течению) до илистого (на устьевом участке реки). В горах русло имеет развитые аллювиальные формы. Встречаются порожисто-водопадные участки и участки с неразвитыми аллювиальными формами. В равнинной части бассейна русло реки извилистое. При впадении в море Сулак формирует дельту площадью около 44 км2.

Питание реки смешанное: ледниковое, снеговое и дождевое. Высокое весенне-летнее половодье (апрель–сентябрь) сочетается с дождевыми паводками. Сток реки регулируют два водохранилища: Чирюртское (1965) и более крупное Чиркейское (1974, в 142 км от моря). В устье Сулака среднемноголетний расход воды в естественных условиях был равен 150 м3/с (объём стока 4,734 км3/год); максимальные расходы воды составляли в среднем 600 м3/с, а минимальные – 20 м3/с. Наиболее многоводные месяцы: июнь (19,3% годового стока) и июль (18,6%); самые маловодные – февраль и январь (по 2,7% годового стока). В 1975–2008 гг. среднемноголетний расход воды составил 149 м3/с (объём стока 4,703 км3/год). Доля стока за весенне-летний период уменьшилась с 79 до 53%, а в другие сезоны года соответственно возросла. Ледовый режим неустойчив. Река может замерзать и вскрываться в течение зимы несколько раз. Ледостав обычно продолжается не более 10–30 дней. Естественная мутность воды в половодье могла достигать 40 кг/м3 (при среднегодовом значении 3,09 кг/м3). После зарегулирования стока реки Чиркейским водохранилищем мутность воды уменьшилась до 380 г/м3, а величина стока взвешенных наносов в устье реки сократилась с 14,7 до 1,8 млн т/год. Минерализация воды 300–400 мг/л. По химическому составу вода реки относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе, по качеству – вода соответствует загрязнённой.

Воды Сулака используются для орошения полей, водоснабжения городов и населенных пунктов Дагестана. Площадь орошаемых земель в бассейне реки превышает 100 тыс. га. На реке действует каскад ГЭС (Чиркейская, Чирюртские, Миатлинская и др.). В реку заходят на нерест рыбы осетровых видов.

На берегах реки находятся г. Кизилюрт и посёлки городского типа Дубки и Сулак (в устье реки).

В.А. Жук, Н.И. Алексеевский