Селе́нга – река в Азиатской части России, в Республике Бурятии, а также в Монголии.

На монгольском и бурятском языках – Сэлэнге.

Селенга берёт начало на территории Монголии при слиянии рек Идэр и Дэлгэн-Мурен. Впадает в озеро Байкал. Длина реки 1024 км (40% на территории России), площадь бассейна 447 тыс. км2 (33% на территории России) – крупнейшая по длине и площади бассейна река водосбора озера Байкал[*]. Наиболее крупные притоки на территории Монголии: Орхон (правый), Эгийн-Гол (левый); на территории России – Чикой, Хилок, Уда (правые), Джида (левый).

На территории России пересекает горную область Селенгинской Даурии; ниже г. Улан-Удэ пересекает хр. Хамар-Дабан. В верховьях долина реки представляет собой чередование сужений и расширений, обусловленных наличием межгорных котловин. В расширениях русло широкопойменное, со сложными сопряжёнными разветвлениями и пойменной многорукавностью. В сужениях врезанное, беспойменное. При пересечении хребта Хамар-Дабан река протекает в едином русле в высоких берегах (высотой 20–40 м). К вершине дельты долина начинает постепенно расширяться. Средний уклон 0,34‰. Река в дельте разделяется на множество рукавов. Площадь дельты равна 680 км2.

Среднемноголетний расход воды в вершине дельты 911 м3/с (объём стока 28,752 км3/год). Питание реки преимущественно дождевое. Водный режим соответствует дальневосточному типу, характеризуется слабовыраженным весенним половодьем и высокими летними паводками. Большая часть стока проходит в летний период (42%). Весенний сток составляет 29%, осенний – 26%, зимой проходит только 3% общего стока реки. Половодье начинается в апреле и заканчивается в мае. С конца мая по сентябрь проходят дождевые паводки, создающие общую повышенную водность реки в тёплый сезон года. Наивысшие уровни наблюдаются с мая по сентябрь. Максимальный расход воды составляет 7620 м3/с. Зимний сток незначителен. Минимальный зимний расход воды – 30,6 м3/с. Средний размах сезонных колебаний уровня воды 2,6–4,0 м.

Ледовые явления начинаются в третьей декаде октября, через 2–3 дня начинается осенний ледоход, продолжающийся до 7 суток. Ледяной покров обычно возникает в конце первой декады ноября. Весеннее вскрытие реки приурочено ко второй половине третьей декады апреля. После непродолжительного ледохода (до 3 суток) река освобождается от льда к концу апреля. Общая продолжительность ледовых явлений 188 суток.

Средняя мутность равна 74 г/м3, расход взвешенных наносов – 68 кг/с. К вершине дельты ежегодно поступает около 2,2 млн т наносов. Минерализация воды в период повышенных расходов достигает 50 мг/л. По химическому составу она относится к гидрокарбонатному классу кальциевой группы. В речной воде повышено содержание сульфатов. Качество воды соответствует загрязнённым рекам. Оно ухудшается ниже городов и районов расположения сбросов сточных вод горнодобывающих предприятий на территории Монголии и России.

В бассейне реки разрабатываются многочисленные месторождения полиметаллических руд, производится добыча золота, бурого угля. Водные ресурсы – источник промышленного и сельскохозяйственного водоснабжения населения Монголии и России. Несколько десятилетий назад по Селенге осуществлялось регулярное судоходство до г. Сухэ-Батор (МНР).

Дельта служит местом обитания, гнездования и отдыха для птиц 298 видов, из которых 70 относится к охраняемым видам, занесённым в Красную книгу. Дельта Селенги занесена в список водно-болотных угодий, попадающих под действие Рамсарской Конвенции. В восточной части дельты Селенги находится федеральный орнитологический заказник «Кабанский». В монгольской части бассейна обитает рыба 19 видов. В водотоках дельты Селенги много местной рыбы: окунь, плотва, язь, щука, ротан, сазан, налим. В осенние месяцы в Селенгу заходят байкальский омуль, таймень, сиг (пыжьян), осётр.

На берегах Селенги находятся: г. Сухэ-Батор (Монголия), г. Улан-Удэ и пос. Селенгинск (Россия).

В.В. Иванов