Свия́гарека в Европейской части России, в Республике Татарстан и Ульяновской области; правый приток Волги.

Река берёт начало на восточном склоне Приволжской возвышенности у пос. Кузоватово (Ульяновская область), впадает в Куйбышевское водохранилище в 37 км выше Казани. Длина реки 375 км, площадь бассейна 16,7 тыс. км– 10-й по площади бассейна и 9-й по длине приток Волги[*]. Средняя густота речной сети 0,39 км/км2. Основные притоки: Була, Кубня (левые). В бассейне Свияги около 500 озёр и водохранилищ общей площадью 11 км2.

Бассейн реки находится в пределах возвышенной холмистой равнины с густой сетью оврагов и балок. Река течёт с юга на север параллельно Волге, но в противоположном направлении. Свияга и Волга разделены узким водоразделом. Климат бассейна умеренно континентальный, засушливый. Средняя температура января составляет -6,8°С; июля +22°С. Ежегодно выпадает около 580 мм осадков. Бассейн реки имеет достаточное увлажнение. Он находится в зоне лесостепи и лиственных лесов.

Долина Свияги широкая, с хорошо развитой поймой и серией надпойменных террас. Река равнинная, русло меандрирующее, в нижнем течении нередко встречаются одиночные разветвления. Правый берег холмистый, местами круто обрывается к урезу воды, подвержен овражной эрозии. Левый берег пойменный. Русло реки сложено в основном песком. В среднем течении глубина русла на перекатах не меньше 0,5 м, на плёсах – до 1,5 м. Ширина реки составляет 20–30 м. На устьевом участке река находится в подпоре от Куйбышевского водохранилища.

Среднемноголетний расход воды в 26 км от устья составляет 34 м3/с (объём стока 1,073 км3/год). Питание реки преимущественно снеговое (до 52% годового водного стока). Восточноевропейский тип водного режима. Весеннее половодье (продолжительность до 15 дней) сочетается с низкой летне-осенней и зимней меженью. Минимальный расход воды 0,65 м3/с. Летом на некоторых участках река может пересыхать. Осенние ледовые явления наступают в конце ноября – начале декабря. Река вскрывается в апреле – начале мая.

Мутность воды относительно мала в межень и значительно возрастает во время весеннего половодья и паводков. Минерализация воды повышенная (400–700 мг/л). По химическому составу вода относится к гидрокарбонатному классу с повышенным содержанием сульфатов в верхнем течении реки и кальциевой группе. В нижнем течении вода сульфатного класса и натриевой группы. По качеству вода соответствует умеренно загрязнённой, в черте городов – сильно загрязнённой.

Воды реки используются для промышленного и коммунально-бытового водоснабжения. На реке действует несколько малых ГЭС (Деушевская, Киятская и др.). Судоходна на нижних 62 км. Привлекательна для любителей водного туризма. В реке водится густера, жерех, карась, краснопёрка, лещ, окунь, сом, судак, плотва, уклея, щука и др. В месте впадения Свияги в Куйбышевское водохранилище на острове находится с. Свияжск, основанное в 1551 г. как город-крепость. Здесь сохранились многочисленные памятники храмовой архитектуры XVI–XVIII вв. На реке находится г. Ульяновск.

Н.И. Алексеевский, К.Ф. Ретеюм