Сама́ра река в Европейской части России, в Оренбургской и Самарской областях; левый приток Волги.

Древние названия реки: Самур, Ой Су, Хой Су.

Самара – самый крупный левый приток Волги в Нижнем Поволжье. Берёт начало на северных склонах Общего Сырта, впадает в Саратовское водохранилище. Длина реки 594 км, площадь бассейна 46,5 тыс. км– 4-й по площади бассейна и 6-й по длине приток Волги[*]. Основные притоки: Большой Кинель, Ток и Малый Уран (правые), Бузулук (левый). В бассейне р. Самары свыше 2500 малых озёр и водохранилищ общей площадью 63,7 км2.

Верховье реки находится в предгорьях Урала, а среднее и нижнее течение реки – в пределах всхолмленной равнины Заволжья. Климат континентальный, засушливый. Средняя температура января -13°С, июля – +21°С. Среднемноголетняя сумма осадков близка к 400 мм. В бассейне реки преобладает лесостепная и степная растительность, тёмно-серые почвы и чернозёмы. Залесённость бассейна около 12%. В верхнем течении у Самары высокие глинистые берега, река интенсивно меандрирует. Пойма сложена плотными суглинками. Интенсивность отступания берегов 3–4 м/год. Многие участки русла заилены, заняты водной растительностью. В среднем течении пойма реки сложена супесями и песками, размыв вогнутых берегов излучин (радиус кривизны 300–400 м) возрастает до 13–14 м/год. В русле преобладают песчаные отложения. Ниже река течёт по широкой долине с обширной поймой, ширина которой у г. Самары достигает 9 км.

Среднемноголетний расход воды у с. Елшанки 46,7 м3/с (объём стока воды 1,474 км3/год, слой стока 64 мм). Питание реки в основном снеговое. Тип водного режима Самары восточноевропейский. Основная часть стока (80%) проходит в период весеннего половодья – в апреле – начале мая. Водность реки минимальна в летнюю и зимнюю межень. Минимальный летний расход воды 3,7 м3/с, зимний – 2,07 м3/с. Замерзает река в ноябре – начале декабря, вскрывается в апреле.

Мутность реки изменяется от 397 г/м3 в верхнем течении реки до 236 г/м3 в среднем. Воды реки относятся к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. В зимний период в воде возрастает содержание сульфатов. Минерализация воды в это время года увеличивается от 350 мг/л в верховье до 700 мг/л в низовье. Воды реки значительно загрязнены.

Земли в бассейне реки интенсивно используются сельским хозяйством (в земледелии, животноводстве).

Водные ресурсы Самары используются для промышленного и коммунально-бытового водоснабжения. Река судоходна на нижних 41 км. Привлекательный объект для рыбной ловли (густера, плотва, окунь, щука, жерех и др.) и водного туризма.

На берегах реки находятся города Сорочинск, Бузулук; в устье реки – Самара (областной центр).

Н.И. Алексеевский, К.Ф. Ретеюм