Сакма́ра – река в Европейской части России, в Республике Башкортостан и Оренбургской области; правый приток р. Урал.

По одной из версий, название реки произошло от слов «сху» – «овца» и «маара» – «большая река», т.е. «Овечья река». Такое название не случайно. Раньше на пастбищах вдоль берегов реки паслись стада овец кочевников. Арабский географ Аль-Идриси описал эту реку под названием Магра в 1154 г.

Сакмара берёт начало на склонах хребта Уралтау, течёт на юг в широкой горной долине, огибая Зилаирское плато в глубоком ущелье, затем поворачивает на запад. Длина реки 798 км, площадь бассейна 30,2 тыс. км– 1-й по длине и 2-й по площади бассейна (после Илека) приток Урала[*]. Основные правобережные притоки: Зилаир, Большой Ик и Салмыш.

В верхнем течении Сакмара – типичная горная река с обрывистыми берегами и узкими террасами. Уклон реки достигает 25‰. Река пересекает отроги Южного Урала, её русло врезано в коренные породы. Ширина реки 10–25 м. В русле много порогов, выходов горных пород. В среднем и нижнем течении долина Сакмары широкая, асимметричная с хорошо выраженными террасами и освоенной поймой. Уклон русла изменяется от 0,7 до 0,3‰. Меандрирующее русло занимает до 55,4% длины реки. Шаг излучин изменяется от 0,5 до 1,5–3 км. Интенсивность разрушения вогнутых берегов достигает 5–12 м/год. Ширина реки от 60–80 до 250 м. Русловые отложения галечно-песчаные в верховьях реки и песчаные по длине основной части русла реки.

Среднемноголетний расход воды в 55 км от устья 144 м3/с (объём стока 4,545 км3/год). Питание реки преимущественно снеговое. Половодье продолжительное – с апреля до начала июня. Среднемноголетний расход взвешенных наносов около 45 кг/с (мутность воды 0,31 кг/м3).

По химическому составу речная вода относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Категория качества воды в реке – чистая. Температура воды понижена даже в тёплый период года; в самые жаркие дни она не превышает 23°С. Река замерзает в конце ноября – начале декабря, вскрывается а апреле.

В 2005 г. в верховье реки создано Сакмарское водохранилище. Оно предназначено для регулирования сезонного стока, рыборазведения, рекреации, орошения. В нижнем течении река судоходна в период повышенного стока воды; используется для проведения спортивного сплава 2–4 категории сложности. Река богата рыбой: в ней обитают голавль, сом, щука, подуст.

На берегах Сакмары находится г. Кувандык.

Н.И. Алексеевский, К.Ф. Ретеюм