Печо́ра – река на севере Европейской части России, в Республике Коми и Ненецком АО.

Название реки происходит от древнего наименования одного из самодийских народов, близкого к ненцам: пещеры – от пещер на берегах в верхнем течении; печеры − лесной или горный житель.

Река первые упоминается в Начальной летописи в 1096 г. в связи с походами новгородцев за Урал, в Юргу. При освоении Московским государством северных территорий Печора служила важным звеном в торговом пути на Мангазею, а город Пустозёрск в низовьях Печоры – одним из главных форпостов на этом пути.

Река берёт начало на Северном Урале, течёт по Печорской низменности, несколько раз меняя направление течения, впадает в Печорскую губу Баренцева моря. Длина реки 1809 км, площадь бассейна – 322 тыс. км2. По площади бассейна Печора является крупнейшей рекой Респблики Коми и Ненецкого автономного округа, занимает 12-е место в России[*]. Таёжная растительность сменяется на севере лесотундрой и тундрой.

Крупные притоки: Унья, Илыч, Щугор, Лая, Уса, Шапкина (правые), Ижма, Пижма, Цильма (левые).

Печора делится на четыре участка: верхний – от истока до слияния с Илычом, средний – между устьями Илыча и Усы, нижний – от устья Усы до с. Оксино и устьевой участок.

Верхняя Печора от истока до устья р. Уньи течёт в горах, представляя собой горную реку с порожисто-водопадным валунно-галечным руслом. Ниже по течению русло реки горное (с неразвитыми и развитыми аллювиальным формами) и полугорное. В расширениях долины и при уменьшении уклонов река разветвляется на рукава. Равнинный характер река приобретает ещё в пределах горной части. От устья р. Уньи и до слияния с Илычом средний уклон равен 0,18‰ (2,5–3‰ выше по течению). Ширина русла от 30–35 до 50–100 м. В 50–60 км ниже слияния с Уньей река выходит в пределы Печорской низменности. Русло становится меандрирующим, в начале преобладают врезанные излучины, имеется одно крупное разветвление. По составу наносов русло галечное, ближе к устью Илыча – песчано-галечное, с перекатами (их глубина в межень 0,4–0,7 м). Периодически встречаются пороги − «тулымы» на выступах скальных пород в русле. Выше и ниже тулымов глубина русла возрастает до 2,5 м; на порогах река сужается до 18–20 м, глубина уменьшается до 0,3–0,7 м.

Средняя Печора ниже устья Илыча увеличивает свою водоносность более чем вдвое, ширина русла возрастает от 140–250 м до 400–1000 м ниже с. Троицко-Печорска, уклон уменьшается до 0,10‰. Ниже устья Илычи и до Кожвинского порога русло песчаное, образует крутые излучины или разветвляется. В районе устья Щугора, пересекая отроги возвышенности Ыджитпарма, русло образует врезанные излучины, становится песчано-галечным, местами галечно-валунным, устойчивым. Ниже Кожвинского порога русло песчаное, преимущественно разветвлённое, ширина реки – от 600 до 1600 м, средний уклон 0,09–0,11‰. Глубина в плёсовых лощинах – 3–8 м, на перекатах (в межень) – 0,6 м. Река в половодье находится в подпоре от Усы.

Нижняя Печора при слиянии с Усой удваивает свою водоносность, затем за счёт многочисленных притоков (самые крупные – Ижма, Пижма, Цильма) увеличивает её к устью более чем в 1,5 раза. Долина расширяется, имеется широкая пойма (2,5–8 км). От слияния с Усой до устья Цильмы река течёт вдоль правого коренного берега высотой до 50–60 м; ниже устья Цильмы в долине Печоры формируется двусторонняя пойма. На 70-километровом участке перед коленообразным поворотом долины у с. Усть-Цильмы русло врезанное, пойма отсутствует либо меньше ширины русла. Русло песчаное, преобладают разветвления с островами шириной 300–500 м, длиной до 10 км. Встречаются разнообразные разветвления, иногда излучины (в основном свободные, очень редко – вынужденные). Ширина русла от 650 до 2000 м. Глубина в межень в плёсах 8–10 м, максимальная (Оксинский плёс) – 35 м, на перекатах в межень – до 0,8 м. Уклоны – от 0,05 до 0,03‰.

Ниже с. Оксино река образует дельту. Вершина дельты находится в месте разделения русла на Большую и Малую Печору (в 120 км от моря). Площадь дельты около 2900 км2. Величина приливной волны в среднем равна 0,62 м. Приливы распространяются вверх по течению на 190 км.

Печора принадлежит к восточноевропейскому типу водного режима с некоторыми особенностями, связанными с наличием на Северном Урале небольших ледников и снежников, а также интенсивными дождями на склонах Урала. Это обусловливает прохождение одного-двух значительных летних паводков. Доля источников питания в стоке реки изменяется от верховьев к низовьям – от 55 до 53% − снеговое, от 20 до 33% − грунтовое, от 25 до 14% – дождевое. Во время половодья проходит 54% годового стока реки. На Нижней Печоре подъём уровней достигает 12–14 м. Продолжительность половодья от 20 до 62 суток. Оно отличается быстрым подъёмом уровней, обычно начинается в первых числах мая и достигает пика к его середине. В среднем течении число пиков – два-три, но в многоводные годы весеннее половодье проходит одной волной по всей реке. Спад половодья продолжается до середины июля, продлеваясь дождевыми паводками на правобережных притоках. Летне-осенняя межень неустойчивая, прерывается паводками, с которыми связан подъём уровня в конце августа. Минимальные уровни воды приходятся на декабрь–апрель.

Среднемноголетний расход воды в верхнем течении на гидрологическом посту Якша составляет 148 м3/с, максимальный расход – 1090 м3/с; в устье – 4140 м3/с (годовой объём стока 131,663 км3) и 39500 м3/с соответственно.

Среднегодовая мутность воды в верховьях 17 г/м3, максимальная – 67 г/м3 (г/п Якша); сток взвешенных наносов в устье – 85 млн т/год, наибольший среднесуточный расход взвешенных наносов – 66 кг/с.

Река замерзает после длительного осеннего ледохода. В верхнем течении часты зажоры. Ледостав обычно устанавливается в первой декаде ноября; вскрывается река в верховьях в конце апреля, в низовьях – в конце мая. Максимальная толщина льда в верховьях 86 см, в низовьях – 139 см. Для Печоры характерны ледяные заторы.

Вода Печоры относится к гидрокарбонатному классу с незначительной (100–280 мг/л) минерализацией.

Источники загрязнения вод Печоры и её притоков – разливы нефти при её добыче и транспортировке, а также отходы предприятий по деревообработке древесины.

Печора – важная воднотранспортная магистраль. В настоящее время от с. Усть-Уньи до г. Вуктыла она используется для судоходства в многоводные сезоны (в июле и во время осенних паводков), от г. Вуктыла до Нарьян-Мара судоходство осуществляется в течение всего периода открытого русла. С давних времён по реке проводился сплав леса. Сейчас молевой сплав прекращён, объёмы плотового и судового сплава постепенно сокращаются.

Река не имеет водохранилищ и гидротехнических сооружений, кроме дамбы в пос. Путеец. Долину Печоры пересекает железная дорога, находится крупный речной порт. Печора богата рыбой (сёмга, сиговые). На берегах находятся сёла и посёлки, основанные в ХVI–ХVIII вв. (Троицко-Печорск, Щельяюр, Усть-Ижма, Усть-Уса, Усть-Цильма), города Вуктыл, Нарьян-Мар (административный центр Ненецкого АО и морской порт в устье реки).

С.Н. Рулёва, Р.С. Чалов