Паз (Патсойоки, фин. Paatsjoki, норв. Pasvikelva) – река в Европейской части России, в Мурманской области, а также в Финляндии и Норвегии.

Название Патсойоки в переводе с саамского языка – «святая».

Река вытекает из озера Инариярви (Финляндия), впадает в Варангер-фьорд (Варяжский залив) Баренцева моря. Длина реки 147 км; площадь бассейна 18,3 тыс. км2. По площади бассейна Паз занимает 3-е место среди рек Мурманской области (после Ковды и Туломы) и 60-е – в России[*]. На территории Финляндии находится около 79% водосборной площади, Норвегии – 6%; России – 15%. Крупнейший приток реки – Наутсийоки (32 км). В бассейне много болот. Около 12% финской части бассейна занято водно-болотными угодьями и торфяниками.

Бассейн реки находится севернее Полярного круга. Для его территории характерна сравнительно мягкая зима и прохладное лето. Влияние тёплых атлантических и холодных арктических воздушных масс обусловливает резкие контрасты температур воздуха в течение всего года. Среднегодовая сумма осадков изменяется от 440 до 530 мм, бóльшая часть осадков приходится на тёплый период. Растительность в бассейне таёжная и тундровая. В естественном состоянии река представляла собой цепочку больших озёр, соединённых водопадами и стремнинами. Русло реки было порожистым. На отдельных участках оно разделялось на рукава одиночными островами. После создания на реке Пазского каскада из семи плотин русло реки утратило первозданный вид.

Среднемноголетний расход воды в начале среднего течения реки 163 м3/с (объём стока 5,144 км3/год). Питание реки в основном снеговое при участи дождевого и подземного питания. Восточноевропейский тип водного режима с весенним половодьем, повышенным стоком осенью, летней и зимней меженью. Максимальный расход воды 578 м3/с, а минимальный – 22 м3/с. Лёд на реке появляется в конце октября – начале ноября. Он разрушается в середине или в конце мая. На порогах и в отводных каналах ГЭС ледяной покров отсутствует круглый год.

Мутность воды не превышает 10 г/м3. Вода по химическому составу относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Качество воды в нижнем течении реки зависит от сброса сточных вод комбината «Печенга-никель».

Водные ресурсы реки используются в целях гидроэнергетики. Пять плотин Пазского каскада ГЭС (Янискоски, Раякоски, Кайтакоски, Борисоглебская и Хевоскоски) находятся в России, две плотины ГЭС «Скугфосс» и «Мелькефосс» – в Норвегии. Около 85% электроэнергии, производимой на ГЭС Пазского каскада, экспортируется. Оптимизация работы ГЭС и вопросы качества воды регулируются трёхсторонними международными соглашениями. До постройки плотин река славилась обилием рыбы: кумжа, форель, хариус, сиг, щука, окунь, гольян.

В бассейне находятся природоохранные территории: район дикой природы «Вятсари» (Финляндия, 1991); заповедник «Пасвик» (Россия, 1992); национальный парк «Верхний Пасвик» (1979), природный заповедник «Пасвик» (1993) и ландшафтный заказник «Верхний Пасвик» (2003) (все в Норвегии).

Населённые пункты на реке: Янискоски, Раякоски, Сальмиярви, Борисоглебский, Никель (Россия), Сванвик, Киркенес (Норвегия).

Н.Л. Фролова