Мо́кша – река в Европейской части России; в Пензенской, Нижегородской, Рязанской областях и Республике  Мордовии; правый приток Оки.

Полагают, что название реки связано с именем древней языческой богини плодородия Мокошь.

В XIII–XVII вв. на берегах Мокши находились крепости, охранявшие границы Московского государства. По Мокше проходил путь, удобный для торговых людей, царских воинов, разбойников. В настоящее время река образует естественную границу между Нижегородской и Рязанской областями.

Исток Мокши находится у д. Елизаветино в Пензенской области. Мокша впадает в Оку ниже г. Касимова. Длина Мокши 656 км, площадь бассейна 51 тыс. км– 1-й по площади бассейна и 2-й по длине (после Клязьмы) приток Оки[*]. Основные притоки: Сивинь, Сатис, Ермишь (правые); Атмис, Вад и Цна (левые).

Бассейн расположен на северо-западных склонах Приволжской возвышенности и Окско-Донской равнины. Бассейн Мокши асимметричен: его левобережная часть почти в три раза больше правобережной части. Климат умеренно континентальный. Средняя температура января -11°C, июля +19°C. В бассейне Мокши ежегодно выпадает около 550 мм осадков, что соответствует достаточному увлажнению. Бассейн Мокши занят ландшафтами смешанных и широколиственными лесов, а также лесостепей. Площадь лесов составляет около 35% площади водосбора. В верховьях Мокши находится Мордовский природный заповедник, в котором доминирует растительность южной тайги.

В верховьях реки долина относительно широкая. Правый борт долины высокий, левый – низкий. Ширина реки изменяется от 5 до 30 м. Ниже впадения р. Атмис долина и русло реки расширяются. Встречаются одиночные разветвления русла. В основном река образует излучины. Размыв пойменных берегов происходит со скоростью 1–2 м/год. Перекаты мелкие, сложены гравием, галькой, илом. В среднем и нижнем течении берега реки относительно низкие. Пойма реки расширяется, в её пределах много старичных озёр. Ширина русла составляет 80–150 м. Участки вогнутых берегов излучин отступают со скоростью 3–4 м/год.

Среднемноголетний расход воды Мокши у с. Шевелевский Майдан (площадь бассейна 28,6 тыс. км2) составляет 108 м3/с (объём стока 3,409 км3/год), слой стока – 119 мм. Основной источник питания Мокши – талые снеговые воды. Река имеет восточноевропейский тип водного режима с весенним половодьем, летней и зимней меженью, осенними паводками. Половодье в верховье Мокши начинается в апреле, в низовье реки – в апреле–мае. Максимальный расход воды 4440 м3/с. В половодье проходит более половины годового стока воды. На межень приходится 3–15% годового объёма стока. Минимальный расход воды за период открытого русла равен 8,5 м3/с; за период ледостава – 8,86 м3/с. Река замерзает в ноябре – начале декабря, вскрывается в апреле.

Среднегодовая мутность не превышает 100 г/м3. Сток взвешенных и влекомых наносов соответственно равен 0,344 и 0,217 млн т/год. Речные воды относятся к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Среднегодовая минерализация воды рек составляет 300–400 мг/л. Во время весеннего снеготаяния воды она уменьшается до 80–150 мг/л. В конце летней и зимней межени минерализация возрастает до 500 мг/л. Воды реки загрязнены вследствие сброса коммунально-бытовых и сельскохозяйственных сточных вод.

Воды реки используется для коммунально-бытового водоснабжения. Выработка электроэнергии производится на небольших гидроузлах (выше г. Краснослободска, ниже устья р. Цны). Судоходна на нижних 156 км. Мокша привлекательна для водных туристов и рыбаков.

На берегах Мокши находятся города Ковылкино, Краснослободск, Темников.

Н.И. Алексеевский, К.Ф. Ретеюм