Медве́дица – река в Европейской части России, в Саратовской и Волгоградской областях; левый приток Дона.

Длина реки 745 км, площадь бассейна 34,7 тыс. км– 4-й по площади бассейна и длине приток Дона[*]. Медведица берёт начало в юго-восточных отрогах Приволжской возвышенности, течёт вдоль Доно-Медведицкой гряды с крутыми берегами высотой более 100 м, в низовьях выходит на Придонскую низменность и течёт среди Арчедино-Донских песков. В бассейне 125 водотоков длиной более 10 км. Наиболее крупные притоки: Тауза, Камышинка, Уряжушка (Грязнушка), Коневочка (Коневка), Сухая Палатовка, Аткара (Еткара, Иткара), Иткарка, Белгаза, Сухая Рельня, Баланда, Терса (239 км), Дубянка, Большая Рысь, Княжная (правые); Таволожка, Хорошенка (Хорошевка), Большой Калышлей, Идолка, Жилая Рельня, Чивка, Карамыш (147 км), Малая и Большая Копёнка, Перевозинка, Ломовка (Ламовка), Добринка, проток Гнилушка, Безымянка, Арчеда (162 км) (левые).

В верхнем и среднем течении реки русло очень извилисто, много перекатов и мелей. Ширина долины в верхнем течении 0,3–1,5 км, в нижнем достигает 12 км. Ширина русла 60–80 м, на плёсах – до 120 м. Пойма покрыта множеством озёр и староречий. Уклон реки 0,3‰. Медведица течёт в зоне степей. Долина реки хорошо разработана, имеет преимущественно трапецеидальную форму, местами ящикообразную. Русло реки свободно меандрирующее. Ширина долины в верхнем течении до 1 км, в нижнем – 10–12 км. Для притоков в верховьях характерна U-образная форма долины, в низовьях – ящикообразная. Склоны рассечены балками и оврагами, в районе Медведицких яров – молодые растущие овраги.

Климат континентальный. Среднегодовая температура воздуха составляет 4–6°С. Температуры января изменяются от -12°С на севере до -9°С на юге бассейна. Температура воздуха в июле достигает 20–21°С в верховьях бассейна и 23°С в его нижней части. Годовое количество осадков 507 мм. Средние даты появления снежного покрова – 5–10 ноября, схода – приблизительно с 30 марта в нижнем течении до 10 апреля в верхнем. В течение года осадки распределены довольно равномерно. Чуть больше их выпадает летом. Испарение достигает 453 мм.

Среднегодовой слой стока в бассейне составляет от 50 мм в нижней части до 90 мм в верхней. За весенние месяцы проходит больше 80% годового стока, сток летнего и осеннего сезонов составляет 13 и 6% соответственно. Среднемноголетний расход воды у ст. Арчединская равен 69 м3/с (объём стока 2,178 км3/год). Максимальный расход воды 740 м3/с, минимальный (зимний) – 10 м3/с. Модуль стока изменяется от 3 л/скм2 в верховьях бассейна до 1,7 л/скм2 в его нижней части. Сток наносов 350 тыс. т/год. 

Река обычно замерзает без ледохода в конце ноября – начале декабря; вскрывается в конце марта – начале апреля. Минерализация воды в меженный период достигает 500–550 мг/л и снижается в период весеннего половодья до 100–200 мг/л. Воды реки относятся к умеренно загрязнённым. На Медведице несколько плотин и небольших ГЭС.

Крупные населённые пункты: Петровск, Аткарск, Жирновск, Красный Яр, Михайловка.

В.А. Жук, Е.С. Повалишникова