Ма́лка – река Европейской части России, на Северном Кавказе, в Республиках Кабардино-Балкарии и Карачаево-Черкесии; левый приток р. Терек.

На кабардино-черкесском река называется «Балъкъ», на карачаево-балкарском «Балыкъ суу» – «осетровая река» (из-за обилия в ней форели).

Малка берёт начало с ледников северного склона Эльбруса. Впадает в Терек на расстоянии 409 км от моря. Длина реки 210 км, площадь бассейна 10 тыс. км– 2-й по площади бассейна и длине приток Терека (после Сунжи)[*]. Основные притоки: Шау-Кол, Баксан (правые); Мушта, Кичмалка (левые).

В верховье река в основном имеет черты горного водотока, течёт в узкой долине или каньоне. Преобладает врезанное порожисто-водопадное русло или русло с неразвитыми аллювиальными формами. В долине реки много конусов селевых выносов в устьях притоков. В 127 км от устья река приобретает черты полугорного водотока. Долина расширяется; формируется пойма; русло приобретает развитые аллювиальные формы.

Среднемноголетний расход воды Малки 94,3 м3/с (объём стока 2,976 км3/год; модуль стока 9,6 л/(с∙км2)). Питание реки смешанное: на долю снегового приходится 29% годового стока, ледникового – 15%, дождевого – 18%, подземного – 38%. Для водного режима реки типично невысокое и продолжительное летнее половодье снегового и ледникового происхождения. Оно начинается в первой половине апреля и заканчивается в конце августа – сентябре. Пик половодья приходится на начало – середину июля. На период половодья приходится до 80% годового стока. Дождевые паводки носят кратковременный характер. Средняя высота подъёма уровней при их формировании составляет 0,3–0,6 м. Максимальный расход воды 635 м3/с. В период межени формируется минимальный сток реки (расход воды уменьшается до 15,0 м3/с). Ледяной покров на реке неустойчив. Река покрыта льдом обычно только в нижнем течении. Продолжительность ледостава от 3 суток до 2 месяцев.

Воды реки отличает повышенная мутность. Она возрастает по длине реки от 0,52 до 1,73 кг/м3. Минерализация воды не превышает 390 мг/л. Вода по химическому составу относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Качество воды по длине реки изменяется под влиянием природных факторов и хозяйственной деятельности. Вода по качеству соответствует умеренно загрязнённой. Для реки характерно повышенное содержание в воде ионов металлов (верховье реки), легко окисляемых органических веществ и нефтяных углеводородов (нижнее течение).

Воды реки активно используются в целях орошения и обводнения земель. На эти цели уходит до 15% годового водного стока. В среднем течении река используется для организации сплавов 3–4 категории сложности.

В бассейне находится разветвленная сеть оросительных каналов. Канал Малка–Золка используется для переброски части стока Малки в бассейн р. Кумы. В 20 км ниже по течению реки от Малки отходит Куро-Марьинский канал, соединяющий её с бассейном небольшой ставропольской реки Куры. Баксано-Малкинский канал отводит часть стока Малки в р. Баксан.

На берегу реки находится г. Прохладный – промышленный, сельскохозяйственный центр и транспортный узел Республики Кабардино-Балкарии.

Н.Л. Фролова