Колыма́ – река в Азиатской части России, в Восточной Сибири, на территории Магаданской области и Республики Саха (Якутия). Колыма начинается при слиянии рек Аян-Юрях и Кулу. Впадает в Колымский залив Восточно-Сибирского моря. Длина реки 2129 км (от истока р. Кулу – 2513 км), площадь бассейна 647 тыс. км2. По площади бассейна Колыма занимает 1-е место среди рек Магаданской области, 2-е (после Лены) – Якутии и 6-е – в России[*].

Название реки происходит от эвено-эвенкийскю «голомо» или якутск. «халыма» – «конусоидальное жилище из брёвен». Колыму открыли русские землепроходцы в конце 1640-х гг. В 1643–1644 гг. М. Стадухин основал на Колыме Нижне-Колымское зимовье и получил первые сведения о «Колыме-реке».

Бассейн Колымы вытянут в северо-восточном направлении. Он расположен в зонах лесотундры и тундры. Это область сплошного распространения многолетнемёрзлых пород (исключение – талики под долинами крупных рек и озёр, в местах выхода подмерзлотных вод, водопроводящие тектонические разломы). Мощность мёрзлых пород под долинами рек изменяется от 100 до 300 м, под возвышенностями – от 200 до 600 м.

Более 80% площади бассейна занято частью Яно-Чукотской горной страны (высоты до 2458 м). Меньшая территория приходится на Колымскую низменность. Залесённость бассейна превышает 80%. В верхнем течении, от истока до пос. Усть-Среднекан (1623-й км от моря), Колыма – типично горная река. До пос. Оротук (2059-й км) русло Колымы сильно разветвлено; ниже река течёт в узкой и беспойменной долине в неразветвлённом русле. Ниже впадения р. Дебин (1809-й км) долина расширяется, появляется пойма, русло делится на рукава. Оно сложено валунно-галечным материалом, встречаются выступы скальных пород и пороги. Ширина русла 150–450 м. Ниже по течению долина реки ещё больше расширяется. До пос. Ороек (1141-й км) русло реки и рукава разной длины. Пойма и русло сложены галькой и песком. Размывы берегов достигают 10 м/год.

В пределах Колымской низменности река имеет широкую долину и в основном течёт вдоль правого коренного берега. Вдоль левого берега формируются вытянутые вдоль потока острова. Пойменные берега разрушаются потоком с интенсивностью до нескольких десятков метров в год. В нижнем течении чередуются участки извилистого, относительно прямолинейного и разветвлённого русла. Ниже устья р. Омолон (282-й км от моря) от Колымы влево отходит крупная пойменная протока Стадухинская, длина которой составляет 350 км. Она соединяется с Колымой у пос. Черского (120-й км). Ниже пос. Черского начинается дельта Колымы. Устье Колымы относится к дельтовому типу и включает устьевой участок длиной 282 км, дельту площадью 3700 км2, открытое и неприливное устьевое взморье. В вершине дельты река делится на два рукава: правый – протока Каменная (главный судоходный рукав) длиной 120 км и левый – протока Черноусовская. После её слияния с протокой Мархаяновской образуется основной левобережный рукав дельты – протока Походская (длина около 90 км).

Основные притоки Колымы: Бахапча, Буюнда, Балыгычан, Сугой, Коркодон, Берёзовка, Омолон и Анюй (правые), Таскан, Ясачная, Ожогина и Седедема (левые). В бассейне реки насчитывается 328,5 тыс. водотоков (общая длина русловой сети 592,1 тыс. км), 56 тыс. озёр (их площадь составляет 8213 км2), горные ледники, снежники, наледи, погребённые льды (левобережье среднего и нижнего течения Колымы) и болота (заболоченность 5–8%).

В пределах Колымской низменности годовое количество осадков не превышает 200–300 мм. В горной части бассейна оно возрастает до 500 мм и больше. Средняя сумма осадков для бассейна реки составляет 377–420 мм (244–272 км3/год). За холодный период года выпадает 30–40% годовой суммы осадков. Испарение равно 167–208 мм (108–135 км3/год), испаряемость – около 300 мм.

Питание реки смешанное: снеговое (47%), дождевое (42%) и подземное (11%). Половодье продолжается со второй половины мая по июнь в верховьях и по июль в низовьях. Оно сменяется летне-осенним паводочным периодом, а с октября–ноября по апрель–май длится низкая зимняя межень. Среднемноголетние расходы воды у пос. Оротук (2059-й км от моря), пос. Усть-Среднекан, г. Среднеколымска (641-й км) и в замыкающем створе Колымское-I (272-й км) соответственно равны 280, 730, 2200 и 3210 м3/с, а объёмы стока 8,837, 23,04, 69,434 и 101,311 км3/год. На морском крае дельты среднемноголетний сток воды приблизительно равен 121 км3/год (расход воды 3834 м3/с). С 1980 г. сток реки зарегулирован Колымским водохранилищем, расположенным в 1850 км от моря и работающим в проектном режиме с 1988–1989 гг. С 1991 г. ведётся строительство Усть-Среднеканской ГЭС в 1677 км от моря (пуск первых агрегатов состоялся в сентябре 2013 г., завершение строительства запланировано на 2018 г.), началось заполнение Усть-Среднеканского водохранилища (нормальный подпорный уровень – 290 м, площадь при НПУ 265 км2, полный и полезный объёмы – 5400 и 2570 млн м3 соответственно).

Основная доля годового стока воды (65%) приходится на май–июль. В августе–октябре формируется 32% стока, а в ноябре-апреле – 3%. После сооружения Колымского гидроузла доля разных сезонов в годовом стоке (в 1992–2001 гг.) составила соответственно 46, 3 и 21% у пос. Усть-Среднекана и 58,3 и 11% у г. Среднеколымска. На устьевом участке реки влияние работы гидроузла на внутригодовое распределение стока воды практически не сказывается.

Естественный уровенный режим характерен для участков реки выше Колымского водохранилища и ниже устья р. Омолон. Для внутригодовых изменений уровня воды Колымы характерны: высокие уровни в периоды половодья и летне-осенних дождевых паводков; неустойчивые уровни воды в период между весенним половодьем и дождевыми паводками; низкие уровни в зимнюю межень. В период максимального стока формируются и наибольшие расходы воды (6900, 17800, 32200 и 42900 м3/с в створе 2059, 1623, 641 и 272-й км от моря соответственно). Наивысшие в году уровни наблюдаются в июне (обычно в период половодья), реже – при прохождении паводков. Минимальные летние уровни характерны для сентября–октября, а зимние – в октябре и марте–мае. Подъём уровней весной наиболее интенсивен при возникновении ледяных заторов. Средняя высота заторного повышения уровней у Среднеколымска составляет 3,2 м, максимальная – 6,3 м. Диапазон изменения уровней воды Колымы в течение года достигает 10–11 м. На устьевом участке реки уровни воды подвержены влиянию сгонов и нагонов. Высота нагонов на устьевом баре достигает 2,5 м, а их влияние прослеживается до устья р. Омолон.

Подъём уровня воды в реке выше критических отметок приводит к наводнениям. Среднеколымск затоплялся в XIX–XX вв. 16 раз. Инженерная защита населённых пунктов отсутствует. Частично их защищает регулирующие воздействие Колымского водохранилища, а также разнообразные способы борьбы с ледяными заторами.

Период ледостава продолжается с начала октября по вторую половину мая (температура воды в Колыме в это время близка к нулю). Ледостав начинает в нижнем течении (первая половина октября), а затем на вышерасположенных участках реки (середина – вторая половина октября). Толщина льда в конце зимы достигает 105–250 см на верхнем, 90–175 см на среднем, 110–145 см на нижнем участках Колымы. Вскрытие реки начинается раньше в верхнем и среднем течении (первая половина мая), позже – в нижнем течении (конец мая). Продолжительность весеннего ледохода составляет 5–10, ледостава – 210–240, всех ледовых явлений – 230–250 суток. Во время шугохода и ледохода в русле Колымы часто образуются зажоры и заторы льда. У Среднеколымска многолетняя повторяемость ледяных заторов достигает 60–80%.

В тёплый сезон среднемесячная температура воды изменяется от 0,3 до 12°С в верховьях и от 0,3 до 15,4°С у Среднеколымска. Температура воды понижается в направлении к устью реки. Максимальная температура воды характерна для второй половины июля (в нижнем течении достигает 19,0–19,4°С). Температура воды в нижнем бьефе Колымского гидроузла ниже фоновых значений в июне-августе и выше – в другие месяцы года.

В режиме стока взвешенных наносов Колымы проявляется большое влияние хозяйственной деятельности. С середины XX в. мутность воды возросла под воздействием горных работ. Она составляла от 100 до 180 г/м3. После зарегулирования стока Колымы мутность воды изменяется в более узком диапазоне – от 5 до 79 г/м3. В дельту Колымы ежегодно поступает в среднем 11,7 млн т взвешенных наносов.

Воды Колымы относятся к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе, с повышенным содержанием сульфатов; воды слабо минерализованы (от 15 до 220 мг/л). Минерализация минимальна в период половодья. За год Колыма выносит в море около 3,1 млн т солей. Вода относится к умеренно загрязнённой и загрязнённой.

Бассейн Колымы – часть крупнейшей золотоносной провинции мира. В 1927 г. Ф.Р. Поликарпов оформил заявку на разработку россыпи в устье одного из притоков р. Среднекан. Это событие считается официальным рождением первого колымского прииска. В настоящее время добыча золота в бассейне Колымы составляет 29–30 т/год.

Колыма и её воды имеют большое значение для судоходства, энергетики, рыбного хозяйства, водоснабжения. Колыма судоходна от устья до пос. Усть-Среднекан; навигация продолжается 110–120 суток. В низовьях Колымы ведётся рыбный промысел (ряпушка, муксун, сиг, нельма, осётр, чир, омуль и др.). Водозабор в бассейне реки равен 0,07 км3/год (76% водозабора идет на производственные нужды, 20% – на коммунально-бытовые), водоотведение составляет 0,05 км3/год. Мощность Колымской ГЭС – 900 МВт. Мощность строящейся Усть-Среднеканской ГЭС – 168 МВт (после завершения строительства – 570 МВт). На притоках Колымы находятся два водоёма, которые используются для целей теплоэнергетики.

В верховьях Колымы создан Магаданский заповедник. В среднем течении реки находится природный парк «Колыма». На территории парка найдены останки древнейших поселений людей (их возраст 4–10 тыс. лет). Найдены следы долговременных поселений, сезонных стоянок, мастерских по изготовлению каменных орудий, захоронения древних людей. На берегах Колымы расположены населённые пункты Верхнеколымск, Зырянка, Среднеколымск, Колымское, Ермолово, Нижнеколымск, Черский.

Н.И. Алексеевский, Д.В. Магрицкий