Нижнекачкана́рское водохрани́лище (Нижневыйский пруд, «Качканарское море») расположено в Качканарском городском округе Свердловской области, на западном склоне северной части Среднего Урала, на р. Вые (левый приток р. Туры), в 30 км от её устья. Эксплуатируется в каскаде с расположенным выше по течению Верхнекачканарским водохранилищем. Плотина длиной 570,0 м, высотой 45,0 м, шириной 47,0 м. По гребню плотины проложены автомобильная и железная дороги.

Гидротехнические сооружения Нижнекачканарского гидроузла введены в постоянную эксплуатацию в 1966 г. и до настоящего времени не реконструировались.

Назначение водохранилища – производственное водоснабжение Качканарского горно-обогатительного комбината, входящего в состав металлургической и горнодобывающей компании ЕВРАЗ (ЕВРАЗ КГОК), горячее водоснабжение населения города Качканара, рекреация, любительское и спортивное рыболовство. Водоём является резервным источником питьевого водоснабжения г. Качканара.

Нормальный подпорный уровень (НПУ) 265,0 м. Полный объём водохранилища при НПУ 85,5 млн м3, полезный – 77,2 млн м3, площадь водного зеркала при НПУ 8,95 км2, длина водохранилища 8,0 км, средняя ширина – 1,12 км, средняя глубина – 9,55 м, максимальная ‒ 33,50 м.

Площадь водосбора 157 км2, среднемноголетний приток к створу плотины – 12,874 млн м3. С запада водоём разграничен плотиной Верхневыйского водохранилища, с востока – плотиной Шламового пруда.

Рельеф района горно-холмистый. Северо-западное побережье водохранилища в районе горы Качканар и южный берег водоёма заняты смешанным лесом. На юго-восточном берегу расположен жилой микрорайон. По южному берегу проходит граница Свердловской области и Пермского края.

Вода в водохранилище пресная, прозрачная, без запаха, по химическому составу относится к гидрокарбонатному классу, кальциевой группе, низкой минерализации – до 100 мг/дм3. Водородный показатель рН 6,1‒8,1. Концентрации биогенных веществ не превышают нормативов, установленных для рыбохозяйственных водоёмов, и составляют: нитратов ‒ до 4,69 мг/дм3, нитритов – 0,014‒0,072 мг/дм3, ионов аммония – 0,21‒0,46 мг/дм3, фосфатов – до 0,07 мг/дм3. Газовый режим водоёма благополучный. В отдельные периоды наблюдается высокая цветность воды, обусловленная развитием населяющих водоём водорослей и поступлением гуминовых веществ с заболоченных участков водосбора. Сбросов сточных вод в водоём нет.

Из представителей высшей водной растительности в водохранилище встречаются широко распространённые в уральских водоёмах элодея канадская, рдест пронзённолистный, роголистник погруженный, уруть колосистая. Зарастаемость водохранилища около 10%.

Фитопланктон водохранилища изучен слабо и насчитывает 54 вида. Основу фитопланктона составляют диатомовые (35,0% видов), зелёные (29,6%) и эвгленовые (9,3%) водоросли. Видовое разнообразие золотистых, динофитовых водорослей и цианопрокариот невелико. Численность и биомасса фитопланктона невысокие, их основу формируют преимущественно диатомовые водоросли. В составе зоопланктона выявлено 10 видов: веслоногих ‒ 3 вида, ветвистоусых ‒ 6, хищных коловраток ‒ 1. Донная фауна представлена 6 видами олигохет и хирономид. Численность и биомасса бентосных организмов и зоопланктона невелики, что позволяет отнести водохранилище к категории малокормных водоёмов.

Ихтиофауна водохранилища довольно бедна и представлена лещом, золотым и серебряным карасями, плотвой, окунем, ершом, щукой, ельцом, пескарём. В разные годы в водоём производились посадки карпа, толстолобика, белого амура, рипуса, однако в уловах в настоящее время они не встречаются.

Окрестности водохранилища очень живописны. Достопримечательностями этих мест являются гора Качканар ‒ высочайшая вершина Среднего Урала (887,6 м), в давние времена являющаяся местом жертвоприношений у мансийского населения, Западный карьер Высокогорского ГОКа и памятник Ю.А. Гагарину.

Т.В. Еремкина