Во́лховрека на северо-западе Европейской части России, в Новгородской и Ленинградской областях.

Название реки предположительно произошло от славянского «Ольховая». По другой версии, река названа по имени старшего сына скифского князя Словена.

Исконными жителями бассейна р. Волхов были финно-угорские племена. В VI в. здесь поселились племена славян-кривичей, в а VIII в. – племя словен. Река была частью древнего торгового водного маршрута «из варяг в греки», который шел от Балтийского моря к Чёрному. Новгород упоминается в летописях с 859 г. как раз в связи с торговым путём. С момента основания Санкт-Петербурга важность реки как водного пути только возросла. В начале XVIII в. в устье реки была заложена судостроительная верфь, давшая начало г. Новой Ладоге. Город Волхов появился на реке после строительства в 1926 г. Волховской ГЭС и открытия в 1930-х гг. алюминиевого завода.

Река соединяет два озера: вытекает из оз. Ильмень, течет по Волхово-Ильменской низине и впадает в Ладожское озеро. Длина реки 224 км, общее падение (от истока до устья) 13 м. Площадь бассейна, включая водосбор оз. Ильмень, – 80,2 тыс. км2. Волхов – 2-я по длине (после Сяси) и 2-я по площади бассейна (после Свири) река водосбора Ладожского озера. Около 60% площади бассейна занимают леса, 10% – болота и заболоченные территории. Озеро Ильмень, из которого вытекает река, принимает ряд крупных притоков: реки Мста, Ловать, Пола и Шелонь. Главные притоки р. Волхов: Вишера (правый) и Тигода (левый). В 3 км от истока у с. Городище с правого берега начинается Сиверсов канал, построенный в начале XIX в. и соединяющий реки Волхов и Мсту. Первые 20 км река течет двумя рукавами: сама р. Волхов и проток Малый Волховец. В среднем течении р. Волхов пересекает древнюю озёрную котловину ледникового водоёма, русло врезанное, прямолинейное, шириной до 200–300 м и глубиной 10–12 м. Пойма глинистая, заболоченная с протоками и озерками в невысоких берегах шириной до 18 км. Ниже ГЭС р. Волхов пересекает уступ силурийского плато, образуя несколько врезанных излучин. В 1 км от устья русло расширяется до 400 м. В нижнем течении реки прорыты три канала: Староладожский (начало XVIII в.) и Новоладожский (середина XIX в.) каналы соединяют Волхов и Неву; Сясьский канал, построенный к началу XIX в., соединяет Волхов и Сясь. Каналы построены в обход Ладожского озера, на котором часто наблюдаются штормы, осложняющие судоходные условия. Новоладожский канал и в настоящее время открыт для маломерных судов.

Водный режим реки характеризуется высоким весенним половодьем. За весенний период проходит половина годового стока. Спад половодья продолжается до октября. В ноябре и декабре наблюдаются осенне-зимние паводки. Среднемноголетний расход воды в устье 590 м3/с (объём стока 18,621 км3/год). Максимальный и минимальный расходы у дер. Гостинополье – 2530 и 40 м3/с соответственно.

Из-за малых скоростей течения практически на всём протяжении условия замерзания реки приближаются к озёрным. Ледостав на реке устанавливается в середине ноября, толщина льда достигает 0,8 м, в апреле река очищается ото льда. На отдельных участках ледостав не устанавливается вовсе. Гидролог Евфимий Иванович Иогансон на Волхове (в районе Гостинопольских порогов) впервые описал такое ледовое явление, как пятры.

В реке обитает щука, судак, лещ и окунь, в устье – озёрно-речной сиг, занесённый в Красную книгу России. Вода реки используется для водоснабжения, гидроэнергетики. Волхов судоходен на всем протяжении.

По берегам реки расположены города Великий Новгород, Кириши, Волхов и Новая Ладога. В районе г. Кириши из-за сброса промышленных стоков вода регулярно относится к загрязнённой.

С.А.Агафонова, Е.Н. Антохина, В.А. Жук