Вилю́й река в Азиатской части России, в Сибири, в Красноярском крае и Республике Саха (Якутия); левый и самый длинный приток Лены.

На якутском языке название реки звучит «булуу», что означает «болотный». Это определение хорошо характеризует долину в нижнем течении Вилюя.

Открытие и начало освоения Вилюя восходит к середине XVII в., когда на месте современного г. Вилюйска появилось казачье зимовье. Через столетие сосланные сюда участники Пугачевского бунта построили на этом месте г. Оленск, в 1821 г. переименованный в г. Вилюйск. Вилюйск стал местом ссылки М.И. Муравьева-Апостола, П.А. Грабовского, Н.Г. Чернышевского. Чернышевский провел в Вилюйском остроге 11 лет.

Исток Вилюя находится на Вилюйском плато Среднесибирского плоскогорья в 150 км от эвенкийского пос. Эконда. Длина реки 2650 км, площадь бассейна 454 тыс. км– 1-й по длине и 2-й по площади бассейна (после Алдана) приток Лены[*]. В Вилюй впадают 63 притока, из которых основными (длиной более 600 км) являются правобережный Чона и левобережные – Ыгыатта, Марха, Тюкян, Тюнг. Густота речной сети 0,4–0,8 км/км2.

Верхнее течение Вилюя – участок реки от истока до устья р. Чиркуо (длина 938 км). Ниже начинается Вилюйское водохранилище (1967 г.). Ниже плотины Вилюйской ГЭС начинается среднее течение (до устья р. Мархи, длина 797 км). Длина нижнего течения 518 км.

Бассейн Вилюя находится в основном в пределах Сибирской платформы, низовья реки – в зоне Верхоянского краевого прогиба. В нижнем течении река протекает в пределах Лено-Вилюйской равнины. Бассейн Вилюя находится в умеренном климатическом поясе, в зоне тайги. Климат резко континентальный: средние зимние температуры -35°, средние летние – +18°. Осадков выпадает 300–400 мм/год (преимущественно летом). Толщина снежного покрова не превышает 90 см. Почвы в верхней части долины реки мерзлотно-таёжные, а в среднем – мерзлотные палевые. На днищах долин и в пределах Лено-Вилюйской низменности распространены аллювиальные почвы. Растительность в долине Вилюя представлена лиственничной (на пойме – еловой) тайгой. На низких уровнях поймы господствуют ивовые растительные формации.

В верховье реки широко распространены прочные трапповые формации горных пород. Вилюй протекает в широкой заболоченной низине, имеет равнинное широкопойменное русло, блуждающее по поверхности траппов. Ниже пос. Эконда долина неглубоко врезана в траппы. В среднем течении долину образуют очень прочные известняки и доломиты, сменяющиеся меловыми песчаниками. По длине реки преобладают врезанные излучины и участки относительно прямолинейного (преимущественно беспойменного) русла. Ниже водохранилища и до пос. Олагут долина имеет большую глубину вреза. Борта долины обрываются к руслу отвесными скалами. В русле встречаются пороги; русловые отложения – галечно-валунные. Между пос. Олагут и устьем р. Мархи долина расширяется, её склоны становятся пологими, появляется односторонняя пойма. Русло становится относительно прямолинейным с отдельными врезанными излучинами. На дне реки преобладает галька. Галечные гряды смещаются вниз по течению реки со скоростью 40–60 м/год. Ниже пос. Средневилюйск долина реки формируется в рыхлых древнеаллювиальных отложениях, слагающих плоскую заболоченную низину, высота которой почти не превышает высоту поймы (2,5–3 м). Широкопойменное русло меандрирует и (или) делится на рукава. В составе русловых отложений преобладает песок. Русло слабоустойчиво, много перекатов (скорость смещения от 100 до 500 м/год). Средняя скорость размыва пойменных берегов возрастает вниз по течению с 7–10 до 20 м/год (иногда до 35 м/год).

Среднемноголетний расход воды в нижнем бьефе Вилюйской ГЭС около 600 м3/с, у пос. Сунтар – 742 м3/с, в устье реки – 1520 м3/с (объём стока воды в устье 47,973 км3/год). Питание преимущественно снеговое. Доля дождевого и грунтового питания не превышает 20%. Тип водного режима р. Вилюй восточносибирский. Весеннее половодье (проходит в третьей декаде мая – начале июня) сменяется летне-осенней меженью, прерываемой дождевыми паводками. Река замерзает в последней декаде октября; ледостав продолжается около семи месяцев. Река Вилюй вскрывается в третьей декаде мая. Разрушение ледяного покрова сопровождается ледоходом без образования мощных заторов.

Мутность реки не превышает 20 г/м3 (модуль стока взвешенных наносов меньше 5 т/(км2×год)). Сток взвешенных наносов относительно невелик. Сток влекомых наносов составляет более 50% стока речных наносов. Речные воды относятся к гидрокарбонатному классу, отличаются пониженной минерализацией (менее 200 мг/л). Лишь в районе Кемпендяйских соляных куполов (среднее течение Вилюя) минерализация воды в низкую межень заметно повышается. Химический состав речных вод соответствует природному фону.

Река Вилюй богата разнообразными ресурсами. Это единственная река в бассейне Лены, гидроэнергетические ресурсы которой используются с 1967 г. В начале 2000-х гг. в 140 км ниже Вилюйского водохранилища стала действовать Светлинская ГЭС. Воднотранспортные ресурсы реки осваиваются с середины 1920-х гг.; наибольшее развитие судоходства отмечалось в 1950–1970-е гг. В последние годы объём перевозок по реке заметно сократился. Судоходство осуществляется в многоводный период года до пос. Сунтар.

Наиболее населены центрально-вилюйские районы. Здесь находится единственный на реке город – Вилюйск, а также достаточно крупные посёлки Сунтар, Нюрба, Средневилюйск. Выше пос. Сунтар относительно плотно населённой территорией является Мирнинский алмазоносный район. На берегах реки населённые пункты: Тенкя, Крестях, Хордобой, Оюсут, Светлый, Сюльдюкяр, Чернышевский. Ниже г. Вилюйска находятся посёлки нефте- и газоразведчиков: Кысыл-Сыр, Хатырык-Хомо, Промышленный.

А.В. Чернов