Большо́й Енисе́й – река в Азиатской части России, в Республике Тыве; правая составляющая Енисея.

Название реки (Бий-Хем, Бей-Хем, Бий-Кхем, Кок-Хем) на тувинском языке – «большая река».

Слияние Большого Енисея с р. Каа-Хем (Малый Енисей) у г. Кызыла даёт начало Енисею. Место слияния считается географическим центром Азии. Он расположен на западном склоне хребта Пограничный (или Большой Саян) на высоте 2380 м. В истоке река протекает через озеро Кара-Балык. В нижнем течении протекает по Тувинской котловине. Длина реки 605 км, площадь бассейна 56,8 тыс. км– 5-й по площади бассейна и 9-й по длине приток Енисея[*]. Река принимает 161 приток длиной менее 10 км. Основные притоки: Хамсара, Тоора-Хем (правые); Серпинг-Хем, Улуг-О (левые). В бассейне расположено 4890 озёр общей площадью 719,97 км2.

В верхнем течении Большой Енисей – горная река с бурным течением, порогами и водопадами. При пересечении хребта Таскал находится порог Хутинский. В широких межгорных котловинах русло реки разветвлено на рукава.

В низовьях реки среднемноголетний расход воды равен 602 м3/с (объём стока воды 19 км3/год). Питание реки смешанное с преобладанием снегового. Водный режим характеризуется растянутым до осени весенне-летним половодьем. Половодье начинается в первой декаде мая. Максимальный расход воды составляет 4890 м3/с. Минимальный зимний расход равен 78 м3/с. Размах сезонного изменения уровней воды достигает 4,5 м.

Среднемноголетняя мутность воды равна 15 г/м3. Сток наносов в среднем течении реки (с. Тоора-Хем) составляет 85 тыс. т/год. Минерализация воды мала, химический состав соответствует гидрокарбонатному типу и кальциевой группе.

Первые осенние ледовые явления начинаются в третьей декаде октября и сопровождаются осенним ледоходом. Ледостав в среднем наступает в начале третьей декады ноября. Вскрытие реки происходит в начале мая (первая декада). Средняя продолжительность периода с ледовыми явлениями составляет 201 день.

Река судоходна на участке длиной 285 км (от устья). Используется для лесосплава. Представляет интерес для сплава. В бассейне находится Азасский федеральный заповедник.

В.В. Иванов