Протва́река в Европейской части России, в Московской и Калужской областях; левый приток реки Оки (бассейн Волги).

Существует несколько версий происхождения названия реки Протвы, однако ни одна из них окончательно не подтверждена.

Впадает в Оку в 990 км от устья. Длина реки 282 км, площадь бассейна 4620 км– 10-й по площади бассейна и 8-й по длине приток Оки[*]. Все притоки Протвы относятся к малым рекам и ручьям, крупнейшие из них: правые – Лужа (159 км, 1400 км2), Берега (38 км, 180 км2), Руть (36 км, 280 км2) и Межиха (25 км, 70,2 км2); левые – Исма (55 км, 398 км2), Мжут (34 км, 138 км2) и Аложа (25 км, 188 км2). На Протве расположены небольшие пруды, множество разрушенных мельничных плотин.

Среднемноголетний расход воды на г/п Спас-Загорье 19,8 м3/с, что соответствует объёму стока 0,625 км3/год. Питание преимущественно снеговое. Восточноевропейский тип водного режима с характерным высоким весенним половодьем и продолжительной летне-осенней меженью, прерываемой дождевыми паводками. Максимальный расход воды наблюдается в апреле (112 м3/с), минимальный в летнюю межень – в июле (8,89 м3/с), в зимнюю межень – в феврале (7,01 м3/с). Замерзает в ноябре, вскрывается в конце марта – начале апреля.

По классу качества воды Протвы характеризуются как «загрязнённые» и «очень загрязнённые». Антропогенная нагрузка на реку связана с хозяйственно-бытовой, сельскохозяйственной и промышленной деятельностью. Наибольшую опасность представляют сбрасываемые в реку неочищенные сточные воды коммунальных служб расположенных на Протве городов. В мае 2014 года, в рамках ФЦП «Вода России», около деревни Спас-Загорье на Протве была установлена автоматическая станция контроля загрязнения воды.

Река используется для сплавов и рыболовства. В Протве обитают щука, лещ, плотва, голавль, налим, голец, окунь, язь, ёрш. 

На берегах реки находятся города Верея, Боровск, Обнинск, Жуков, Кремёнки, Протвино.

Научно-популярная энциклопедия «Вода России»