Ай река в Европейской части России, на Урале, в Республике Башкортостан и Челябинской области; левый приток Уфы (бассейн Волги).

В переводе с башкирского – «лунная река».

Ай берёт начало в горной седловине между хребтами Аваляк и Уреньга на высоте около 1000 м. Впадает в р. Уфу (392 км от устья). Длина реки 549 км, площадь бассейна 15 тыс. км– крупнейший по площади бассейна и длине приток реки Уфы[*]Речная сеть бассейна включает 48 рек с длиной более 10 км. Основные притоки: Куса, Большая Арша, Киги, Большой Ик, Ик (правые); Большая Сатка, Лемазы, Мелекес (левые). В бассейне реки находятся 177 озёр общей площадью 31,7 км2, два водохранилища, многочисленные пруды. Заболоченность бассейна 1%.

  

Основные притоки реки Ай (средние реки)

Притоккм от устьяБерегДлина (км)Площадь бассейна (км2)Среднемноголетний речной сток
(км3/год)
Ик[*] 92 правый 102 2390 0,256

  

В пределах Челябинской области (около 90 км) река пересекает ряд хребтов, затем протекает по Юрюзано-Айской равнине и Уфимскому плато. Русло реки находится в узкой долине. К низовью долина расширяется. Русло реки относительно прямолинейное или извилистое, ограничено коренными склонами долины или имеет пойменные берега. Скорость размыва вогнутых берегов излучин достигает 5 м/год. Преобладает галечный состав русловых отложений.

Бассейн находится в зоне умеренно континентального климата. Средняя температура января около -16°С. В июле температура воздуха близка к +18°С. Годовая сумма осадков изменяется от 580 мм (верхняя часть бассейна) до 700 м (нижняя часть). Слой испарения 450–470 мм. Высота снежного покрова 60–70 см. Продолжительность периода со снежным покровом в среднем 160–170 дней в году. В условиях достаточного увлажнения бассейн реки занят лесной (широколиственно-тёмнохвойные леса и широколиственные леса) и лесостепной растительностью. Залесённость бассейна 49%.

Среднемноголетний расход воды в устье реки составляет 84 м3/с (объём стока 2,651 км3/год, слой стока 175 мм, модуль стока 5,6 л/(скм2)). Питание реки преимущественно снеговое. Восточноевропейский тип водного режима с весенним половодьем. В верховье реки на весенний период приходится 67,1% годового водного стока, на летне-осенний – 25,6%, на зимний – 7,3%. Карст в пределах Уфимского плато и искусственные водоёмы приводят к уменьшению доли весеннего стока до 62,6%. Летне-осенний сток при этом возрастает до 27,4%, а зимний – до 10%. Река замерзает в конце октября – начале ноября. Ледостав завершается к середине апреля.

Среднемноголетняя мутность равна 0,105 кг/м3, модуль стока – 24,4 т/(км2год). Минерализация воды в период весеннего половодья составляет 120–200 мг/л, в межень возрастает до 380–450 мг/л. По химическому составу речная вода относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Вода имеет повышенную цветность. Степень жёсткости воды изменяется от мягкой (в весеннее половодье) до умеренно жёсткой и жёсткой (в межень). Качество воды в верховье реки соответствует умеренно загрязнённой или чистой. Ниже по течению качество воды ухудшается.

Ай – источник технической и питьевой воды. В реку сбрасывают коммунально-бытовые и промышленные сточные воды. Привлекательный объект для любителей водного туризма. На склонах долины расположены многочисленные памятники природы: скалы, утесы, карстовые родники и пещеры, а также археологические стоянки. В водах реки водятся голавль, жерех, окунь, хариус, щука и другие виды рыб. На берегах реки находятся города Златоуст и Межевой.

Н.И. Алексеевский, М.М. Антонова