И́страрека в Европейской части России, в Московской области; левый приток реки Москвы (бассейн Волги).

Истра – гидроним балтийского происхождения со значением «струя», «река».

Истра берёт начало на Московской возвышенности, недалеко от посёлка Коськово Московской области. Протекает в Солнечногорском, Истринском и Красногорском районах Подмосковья. Впадает в реку Москву в 247 от устья в районе села Петрова-Дальнего. Длина реки 113 км, площадь бассейна 2050 км– 1-й по площади бассейна и 2-й по длине (после Пахры) приток реки Москвы[*]. Все притоки Истры относятся к малым рекам, крупнейшие из них: правые – Малая Истра (48 км, 483 км2), Пудоль (43 км, 320 км2) и Катыш (22 км, 103 км2); левые – Песочная (24 км, 152 км2) и Грязевка (26 км, 109 км2). Всего в бассейне Истры около 190 водотоков общей протяжённостью 885 км. В 1935 году образовано Истринское водохранилище (гидроузел находится в 21 км от устья реки), входящее в Москворецкую систему водоснабжения г. Москвы.

Среднемноголетний расход воды на г/п Павловская Слобода (12 км от устья) – 12,1 м3/с (объём стока – 0,382 км3/год). Питание реки преимущественно снеговое (около 60%), на долю подземного и дождевого приходится 28% и 12% соответственно. Восточноевропейский тип водного режима: высокое весеннее половодье, летне-осенняя и зимняя межень. После наполнения Истринского водохранилища водный и ледовый режимы Истры значительно изменились, период ледостава стал менее продолжительным. Половодье начинается в марте–апреле, завершается в апреле–мае. Средний подъём уровня воды в период весеннего половодья 2,5–3,5 м, максимальный – 6,3 м. Максимальный сток – в апреле (49,2 м3/с), минимальный – в январе – феврале (6,49 м3/с – 6,65 м3/с)

По комплексу загрязняющих веществ вода в Истре в нижнем течении характеризуется как «очень загрязнённая».

В Истре обитают плотва, уклейка, елец, гольян, ёрш, окунь, лещ и другие. В нижнем течении ниже плотины Истринского водохранилища в уловах встречаются голавль, пескарь, голец, язь, жерех.

На берегу реки находится г. Истра, многочисленные сёла и посёлки, дома и лагеря отдыха.

Научно-популярная энциклопедия «Вода России»