Кату́нь река в Азиатской части России, в Республике Алтай и Алтайском крае; левая составляющая р. Оби.

Катунь в переводе с алтайского – «хозяйка», «госпожа».

Катунь берёт начало на леднике Геблера Катунского хребта, на южном склоне г. Белухи. При слиянии с р. Бией образует Обь. Длина реки 665 км, площадь бассейна 60,9 тыс. км– 8-й по площади бассейна и 11-й по длине приток Оби[*]. В Катунь впадает 254 притока, основные из них: Мульта, Кучерла, Аргут, Чуя, Иша (правые), Кокса, Урсул, Каменка, Сема (левые).

Почти весь бассейн Катуни расположен в горах Алтая. Здесь расположен Катунский заповедник и г. Белуха, имеющая статус объекта всемирного природного наследия ЮНЕСКО. На верхнем участке река течёт в узких ущельях, в русле, сложенном скальными породами или валунами. Характерно наличие межгорных котловин: Уймонская, Чуйская и Катандинская, где река имеет многорукавное русло, спокойное течение, валунно-галечный состав русловых отложений. В 70 км от устья река выходит на Предалтайскую аллювиальную равнину. Уклоны реки уменьшаются с 6,6 до 0,4‰. Русло многорукавное, интенсивно переформировывается. Состав отложений: гравий, галька, песок. В 10 км от устья начинают преобладать пески.

Среднемноголетний расход воды (с. Сростки) равен 626 м3/с (объём стока 19,757 км3/год). Питание Катуни смешанное, с большой долей ледникового питания. Таяние ледников и высокогорных снегов обусловливает вторую волну половодья. Максимальный расход воды 5520 м3/с, минимальный – 2,91 м3/с.

Катунь отличается повышенным стоком наносов. Максимальный расход взвешенных наносов в районе с. Сростки и максимальная мутность наблюдаются при прохождении первой волны половодья (соответственно 400–900 кг/с и 250–500 г/м3), максимальная мутность может превышать 1300 г/м3. В межень мутность убывает до 50 г/м3 (при минимальных значениях 4-8 г/м3). Среднемноголетний расход взвешенных наносов составляет 45 кг/с.

Ледовые явления на Катуни начинаются в конце октябре – начале ноября с обилием шуги, донного льда, зажорными явлениями, наледями. В верхнем течении река замерзает не каждый год в декабре. В среднем и нижнем течении лёд встаёт в ноябре. Толщина льда колеблется от 87 до 134 см. Вскрывается река в первой половине апреля, ледоход часто сопровождается заторами с подъёмом уровней до 6 м. Состав воды гидрокарбонатный. Минерализация речной воды изменяется от 170 до 380 мг/дм3.

Катунь – привлекательный рекреационный объект. Ландшафты региона создают большие возможности для развития туризма. Вдоль Катуни проходит Чуйский тракт. По правому берегу реки в районе с. Верхний Уймон проходил маршрут экспедиции Николая Рериха в Гималаи. В районе пос. Чемал расположено Чемальское водохранилище и небольшая гидроэлектростанция, снабжающая энергией поселок и Чемальский санаторий. Катунь судоходна на нижних 30 км.

На берегах реки расположены многочисленные посёлки: Мараловодка, Усть-Кокса, Гагарка, Сростки, Майма, Иня, Чемал, Усть-Сема, Лесное и др.

С.Н. Рулёва, А.С. Завадский