Ледниковая система Земли́ Фра́нца-Ио́сифа имеет общую площадь 13735 км2; объём заключенной в ней воды – примерно 2100 км3. Земля Франца-Иосифа – архипелаг многочисленных островов в западном секторе российской Арктики. Северная точка архипелага, мыс Флигели на острове Рудольфа, отстоит от Северного полюса всего на 900 км. Это самый северный участок суши, принадлежащий России. Всего в архипелаге насчитывается 191 остров; ледники имеются на 56 наиболее крупных островах.

Земля Франца-Иосифа была открыта в 1873–1874 гг. австрийской экспедицией Ю. Пайера и К. Вайпрехта, в ходе которой были описаны несколько островов и ледниковых покровов. Затем острова посещали экспедиции: голландская (1879 г., открытие острова Гукера), английская (1880–1882 гг., открытие и обследование нескольких островов, в т.ч. Земли Георга, Александры и др.), норвежская под руководством Ф. Нансена (1895–1896 гг., открытие и описание островов Ева-Лив, Аделаиды, Джексона и др.), американские, итальянские и русские. В 1913–1914 гг. экспедиция Г.Я. Седова провела исследования на острове Гукера. В последующие годы советские экспедиции на ледоколах «Красин», «Георгий Седов» и др. (1928–1932), экспедиция Арктического института (1933–1934), экспедиция Главсевморпути (1937) проводили описание, картографирование и гляциологические исследования на островах и ледниках архипелага. В 1952–1953 гг. была выполнена аэрофотосъёмка Земли Франца-Иосифа. С 1955 г. на островах Гофмана, Гукера и Хейса гляциологические исследования проводили ученые Института географии АН СССР, а в 1957–1959 гг. был организован стационар на острове Гукера. На куполе Чюрлёниса и других ледниках проводились комплексные гляциологические и метеорологические исследования по программе Международного геофизического года (1957–1958)[*]. В последующие годы эпизодические исследования проводили экспедиции Арктического и Антарктического научно-исследовательского института (ААНИИ), а с появлением космических съёмок стали выполняться дистанционные наблюдения.

Климат Земли Франца-Иосифа морской арктический. Зима сравнительно мягкая, длится с сентября по май, очень сильные морозы отсутствуют, но на протяжении всего зимнего периода температуры отрицательные. Количество твёрдых осадков около 200 мм. Преобладают сильные восточные и юго-восточные ветры, перераспределяющие выпавший снег. Летом температура положительная, но большую часть времени стоит сырая облачная погода с туманами и периодическими снегопадами, снижающими таяние.

Оледенение Земли Франца-Иосифа относится к покровному типу и лишь на немногих островах приближается к горно-покровному (сетчатому). Три основных типа ледников – ледники плато, ледники долин и малые навеянные ледники. Среди ледников плато могут быть выделены ледниковые щиты и ледниковые купола. Ледниковые щиты располагаются на наиболее крупных островах архипелага, площади каждого из них измеряются сотнями квадратных километров, а толщина льда достигает 300–450 м. Более многочисленные ледниковые купола меньше по площади и толщине льда. В центральных частях ледниковых щитов и куполов поверхность сравнительно плоская, но к периферии уклон увеличивается, появляются выводные ледники. Местами края ледниковых плато и выводных ледников обрываются в море и продуцируют айсберги.

По состоянию на 1952–1953 гг.[*] ледники находились на 56 островах и занимали 85,1% площади архипелага (13 735±14 км2). Степень интенсивности оледенения различных островов, морфология и размеры ледниковых покровов, а также их расположение относительно береговой линии сильно различаются в пределах архипелага. С учетом группировки островов в пространстве и различий в чертах их коренного рельефа выделяют три основных района оледенения – Западный, Центральный и Восточный.

Западный район отделен от остальной части архипелага проливом Британский канал и включает два крупных острова – Земля Георга и Земля Александры – и остров Артура; общая площадь оледенения почти 3900 км2. Здесь располагаются крупные ледниковые комплексы, краевые части которых дренируют широкие и короткие выводные ледники. Наиболее значительный ледниковый комплекс площадью более 2150 км2 и общей длиной по водоразделу 120 км расположен на острове Земля Георга. Его юго-западная часть сильно расчленена, берега здесь приобретают форму фьордов, высота береговых обрывов, включая надводную и подводную части, может достигать 400 м. Второй ледниковый комплекс площадью 68 км2 расположен на северо-востоке острова. Эти два комплекса покрывают 82% всей территории острова.

Два простых по форме ледниковых купола расположены на острове Земля Александры (высшая точка 382 м). Площадь западного купола – 658 км2, восточного – 121 км2; их дренируют 30 выводных ледников.

На острове Артура 87% площади занимает ледниковый комплекс площадью 89,5 км2, имеющий 4 выводных ледника.

Для оледенения Центрального района характерны сложные ледниковые комплексы, представляющие собой сочетания многочисленных куполов и выводных ледников на глубоко расчлененном ложе.

В южной его части, отделенной проливом Маркама, ледники расположены на 16 островах; общая площадь оледенения 1286 км2, степень оледенения 81,5%. Для этого района характерны небольшие острова, глубоко расчлененный рельеф и поднятые на сотни метров над уровнем моря поверхности базальтовых плато. На крупнейшем в южной части района острове Гукера расположен сложный ледниковый комплекс высотой 445 м и площадью 444 км2, состоящий из 19 куполов, 18 выводных ледников, 10 ледников крутых склонов. На остальных островах южной части Центрального района находятся средние по размерам купола с выводными ледниками. Остров Брюса покрыт льдом на 99% (181,5 км2), остров Нортбрук – на 95% (242 км2).

В центральной части Центрального района ледники находятся на 12 островах; степень оледенения восьми из них – около 90%. Больше всего площадь оледенения на островах Солсбери (876 км2), Джексона (463 км2), Циглера (364 км2) и др.

В северной части Центрального района ледники расположены в основном на двух островах – Карла-Александра (327 км2) и Рудольфа (291 км2), где они занимают 97 и 98% общей площади островов соответственно. На 95% покрыт льдом небольшой остров Гогенлоэ (26 км2). В этом районе наиболее высокая степень оледенения (96,6%). Ото льда свободно лишь немногим более 20 км2 суши.

Для Восточного района характерны простые по форме крупные ледниковые комплексы, представляющие собой либо отдельные ледниковые купола, либо системы куполов, соединенные пологими седловинами.

В южной части этого района рельеф ложа и поверхности более спокойный, чем в его центральной части, однако ледниковые покровы нередко достигают высот 500 м (острова Мак-Клинтока и Галля) и даже 600 м (остров Земля Вильчека). На острове Галля (общая площадь оледенения 921 км2) находится один из самых крупных на всем архипелаге ледниковых куполов (купол Москва, 505 км2); на острове Мак-Клинтока ледниковый покров занимает 578 км2 (93% площади острова), на острове Сальм – 268 км2, или 96% площади (покров состоит из четырёх куполов с восемью выводными ледниками). На острове Земля Вильчека ледниковый покров площадью 1892 км2 занимает 92% территории и состоит из 17 куполов, 12 выводных ледников и 18 ледников крутых склонов. Здесь находится самый большой выводной ледник Знаменитый площадью почти 400 км2. Выводные ледники часто образуют сложные системы, которые в своих нижних частях сливаются, что ведет к возникновению ледников, по своему типу приближающихся к ледникам подножий.

На севере Восточного района ледники расположены на 10 островах – Греэм-Белл (1214 км2), Ла-Ронсьер (406 км2), Райнера (133,2 км2), Ева-Лив (268 км2) и др. Хотя средняя интенсивность оледенения этого района ниже интенсивности оледенения всего архипелага, на пяти островах она достигает 90%. А надводная поверхность острова Перламутровый целиком состоит изо льда.

Площадь оледенения Земли Франца-Иосифа сокращается за счёт таяния и откола айсбергов. Таяние происходит лишь в короткий период абляции (2–3 месяца в году). В верхних частях ледниковых покровов сток талых вод не происходит: они просачиваются в фирн и снова замерзают. Вниз по склону таяние увеличивается. Средняя многолетняя абляция на архипелаге составляет от 30 до 50 мм воды в год (максимальная наблюдавшаяся – 250 мм в год). Основная статья расхода – откол айсбергов и морская абразия спускающихся к морю ледяных берегов, суммарная протяженность которых превышает 2500 км. Более 60% фронтов выводных ледников с 1952 г. испытали отступание – в среднем на 0,8 км. Максимум отступания – более 3,6 км, или 74 м/год – обнаружен на выводном леднике на острове Галля. Сравнение карт 1953 г. и космических снимков 1978 г.[*] показало, что общее уменьшение площади за этот период составило 232 км2, а с 1953 по 2001 гг. – 375 км2. Больше всего площадь оледенения сократилась на островах Солсбери, Земля Вильчека, Гукера, Земля Георга, Галля. Объём ледников архипелага за последние 50 лет (1952–2001) сократился более чем на 70 км3, или на 3,3%. Один небольшой ледяной остров – Перламутровый – площадью 1,6 км2 совершенно исчез в результате деградации ледникового покрова. Общие потери льда в море на ледниках Земли Франца-Иосифа составляют около 4 км3 льда в год[*].

Г.Б. Осипова