Ледниковая система архипелага Но́вая Земля́ по площади (около 23645 км2) и запасам воды (8100 км3) занимает первое место в Российской Арктике. Новая Земля дугой протянулась в Северном Ледовитом океане почти на 1000 км, разделяя Карское и Баренцево моря. Её ширина от 25 до 140 км. Архипелаг состоит из двух больших островов, Северного и Южного, разделённых узким проливом Маточкин Шар, и большого числа примыкающих к ним мелких островов.

Оледенение Новой Земли известно ещё с XIII–XIV вв. Её берега посещались русскими, голландскими, английскими и др. исследователями и промысловиками. Ещё в 1596–1597 г. Виллем Баренц обогнул Новую Землю с севера и описал ледяные берега и айсберги. В 1877 г. на Южном острове возник посёлок Малые Кармакулы. В последующие годы в различных районах архипелага проводились метеорологические, гидрографические и гляциологические исследования, в 1909 г. полярный исследователь Владимир Русанов обследовал архипелаг и составил его картографическое описание. Во время второго Международного полярного года (МПГ) в 1932–1933 гг. экспедицией Арктического института под руководством М.М. Ермолаева были получены сведения о движении льда, морфологии и строении ледникового покрова, его толщине.

В 1952 г. была проведена аэрофотосъёмка архипелага. В 1958 и 1959 гг. на западном склоне ледникового покрова Новой Земли (район Русской Гавани) детальные исследования по программе Международного геофизического года (МГГ) проводила экспедиция Института географии АН СССР. Были получены количественные характеристики радиационного режима и теплового баланса поверхности ледникового покрова, его питания, движения, таяния; подсчитан баланс массы и выявлена тенденция его изменений[*]. По результатам этих работ и материалам аэрофотосъёмок был составлен Каталог ледников.

Архипелаг представляет собой продолжение к северу Урало-Пайхойской горной системы. Несколько горных цепей протягиваются вдоль длинной оси островов. Высшая точка Южного острова – 1342 м, Северного – 1547 м. Поперечными долинами горы разделены на отдельные массивы. Прибрежные равнины к границам с горами поднимаются до 80–100 м над уровнем моря. Береговая линия, особенно в южной части Северного острова, сильно изрезана глубоко вдающимися в сушу заливами и фьордами.

Климат района арктический морской, осадки (500–800 мм в год) поступают из Северной Атлантики. Почти постоянно дуют сильные ветры, для зимнего времени характерны местные ветры, которые получили название новоземельской боры. Ветры сопровождаются метелями, сдувающими снег с водоразделов в долины рек, овраги и к бровкам морских террас, где образуются навеянные снежники и русловые и присклоновые ледники.

Суровый климат и положение в высоких широтах создают условия для существования здесь мощного оледенения, характер которого меняется с северо-востока на юго-запад от покровного, полупокровного и горного на Северном острове до оледенения малых форм на Южном.

Почти половина площади Северного острова занята мощным ледниковым покровом, состоящим из обширного ледникового щита и его северного продолжения – Северного ледникового купола. Длина всего ледникового покрова по ледоразделу 413 км, наибольшая ширина 95 км. Высота в южной и центральной частях 900–950 м, к северу она уменьшается до 500–600 м. В центральных областях лёд перекрывает все формы рельефа, и лишь в краевых частях ледникового покрова, где лёд становится тоньше, появляются многочисленные нунатаки и выводные ледники, форма, размеры и направление которых обусловлены подлёдным рельефом. На стороне Баренцева моря ледники оканчиваются в верховьях фьордов, а в Карское море они спускаются широкими лопастями, обрывающимися на мелководье.

Наиболее глубоко в ледниковый покров вдается залив Иностранцева, отделяющий Северный ледниковый купол от главного ледникового щита. По этой долине стекает выводной ледник Иностранцева (площадь 682 км2), питающийся как от купола, так и от щита. Всего же ледниковый покров питает более 60 выводных ледников, большая часть которых достигает моря и продуцирует айсберги. Крупнейшие из них (с севера на юг): Бунге (309 км2), Вера (366 км2), Шокальского (518 км2), Борзова (381 км2), Чернышева (469 км2), Таисия (432 км2), Крайний (594 км2), Вилькицкого Северный (462 км2), Норденшельда (1052 км2), Глазов (679 км2) и др. в бассейне Баренцева моря и Розе (603 км2), Средний (502 км2), Рождественского (413 км2), Вершинского (591 км2), Мощный (1142 км2), Кропоткина (746 км2), НИИГА (573 км2), Шуры (895 км2), Вылки (452 км2), Ога (917 км2) и др. в бассейне Карского моря. Общая площадь ледникового покрова с выводными ледниками составляет 19330 км2. Кроме того, в области покровного оледенения находятся независимые ледники горных типов общей площадью 1190 км2. Всего же в области покровного оледенения льдом покрыто 20520 км2, что составляет более 65% площади этой части острова.

К югу от полуострова Адмиралтейства и до сквозной долины Ермолаева расположена сравнительно неширокая полоса горно-покровного (или полупокровного) оледенения. Обширные ледяные плато питают ледниковые языки, растекающиеся в разных направлениях и часто соединяющиеся между собой через боковые притоки. Такой тип оледенения называют сетчатым. Здесь над поверхностью льда поднимаются много нунатаков высотой 900–1200 м над уровнем моря. Ледосборы выводных ледников достигают порой сотен квадратных километров (ледники Серп и Молот, Низкий, Хитрый и некоторые другие), языки некоторых из них достигают моря, образуя отвесные обрывы, от которых откалываются айсберги, но большинство ледников оканчивается на суше на высотах от нескольких метров до нескольких сот метров над уровнем моря. Всего в этой области 90 ледников общей площадью 1852 км2. Степень оледенения 45%.

В южной части Северного острова и в северной части Южного острова находится область горного оледенения протяженностью около 160 км. Здесь расположены 390 ледников общей площадью 1272 км2. Преобладают простые долинные и каровые ледники, хотя есть и сложные долинные. Ледники небольшие, самый крупный – ледник Вздыбленный длиной 9 км и площадью 24 км2. Еще несколько ледников имеют площади от 4 до 10 км2, но подавляющее большинство – менее 4 км2.

В южной части Южного острова нет условий для образования настоящих ледников, но много навеянных снежно-ледовых образований в долинах рек и ручьёв, у обрывов морских и речных террас. Такие ледники есть и на Северном острове. Они лежат ниже климатической снеговой границы и своим существованием целиком обязаны метелевому переносу снега.

Оледенение Новой Земли деградирует. За период с 1913 по 1933 гг. его площадь сократилась на 0,4%; с 1933 по 1959 гг. – на 2,2%; с 1959 по 1973 гг. – на 1,4% и за 1973–1988 гг. – на 0,7%[*]. По одной из последних оценок с 1952 по 2012 гг. площадь горных ледников на Северном и Южном островах уменьшилась на 150 км2 (11,7%), в области полупокровного оледенения – на 180 км2 (5,7%); площадь покровного оледенения уменьшилась на 250 км2 (1,2%). В целом по архипелагу сокращение площади составило за этот период 580 км2 (2,4%), объём льда уменьшился на 160 км3[*].

Практически все фронты выводных ледников с 1952 г. отступали, за исключением ледника Броунова, который продвинулся в среднем на 170 м, увеличив площадь на 0,28 км2. В результате сокращения ледников внешние части фьордов и подледниковых долин освободились ото льда и возникли новые заливы и бухты, например, у ледников Вера, Мака и Велькена. Прежние нунатаки превратились в острова и мысы, появились новые участки берега, свободные ото льда. В среднем за 50 лет (1952–2001) выводные ледники отступили на 1,5 км; максимальное отступание (ледник Кривошеина и Жан) составило 5,7 км. Скорость отступания выводных ледников на Карском берегу (19 м/год) в 1,8 раза ниже, чем на Баренцевоморском (34 м/год). По данным измерений на шести выводных ледниках, общий айсберговый сток с ледников Новой Земли оценивается примерно в 1 км3/год[*].

Г.Б. Осипова