Большо́й Кине́ль – река в Европейской части России, в Оренбургской и Самарской областях; правый приток р. Самары (бассейн Волги).

Название реки в переводе с татарского – «широкая река».

Река берёт начало в Оренбургской области, впадает в Самару 15 км восточнее г. Самары. Длина реки равна 422 км; площадь бассейна 14,9 тыс. км2 – крупнейший по площади бассейна и длине приток Самары[*]. Основные притоки: Мочегай, Сарбай (правые); Малый Кинель, Кутулук (левые). В бассейне реки находятся 663 озера и водохранилища с общей площадью 18,6 км2.

Бассейн реки занимает западные склоны Общего Сырта, районы Высокого и Низкого Заволжья. Климат континентальный, засушливый. Средняя температура января составляет -13°С, июля – +22°С. Ежегодно выпадает около 400 мм осадков. В бассейне преобладает лесостепная и степная растительность на тёмно-серых почвах и чернозёмах. Леса занимают около 12% территории.

Большой Кинель – равнинная река. В верховье протекает в широкой долине с более высоким правым склоном. Русло реки с двусторонней поймой, меандрирующее, шириной 12–15 м. Ниже впадения Малого Кинеля ширина реки увеличивается до 25–30 м. При впадении в р. Самару ширина реки возрастает до 45–50 м. 

Среднемноголетний расход воды равен 35,7 м3/с (объём стока 1,127 км3/год, модуль стока 2,4 л/(с×км2); слой стока 70–80 мм). Питание реки в основном снеговое. Восточноевропейский тип водного режима с весенним половодьем. На этот период приходятся максимальные годовые расходы воды (до 2130 м3/с). Летне-осенняя межень устойчиво маловодная. Минимальный летний расход воды составляет 0,5 м3/с. В зимнюю межень расходы воды обычно превышают 2,69 м3/с.

Мутность воды во время половодья достигает 0,48 кг/м3. Для реки характерна большая минерализация. В период половодья она изменяется от 165 до 400 мг/л. Летом минерализация возрастает до 850–1000 мг/л, а зимой – до 900–1300 мг/л. Вода по химическому составу в период половодья относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе, в межень – к сульфатному классу и кальциевой группе. Жёсткость воды изменяется от мягкой, умеренно жёсткой (в половодье) до очень жёсткой (в зимнюю межень). По качеству речная вода соответствует значительно загрязнённой.

Водные ресурсы реки используются для орошения. В низовье река судоходна. На берегах реки находятся города Бугуруслан, Похвистнево, Отрадный, Кинель.

Н.И. Алексеевский, К.Ф. Ретеюм