Ла́ча (Лаче) – большое пресноводное озеро на юго-западе Архангельской области.

Урез воды находится на высоте 118 м над уровнем моря. Площадь водного зеркала озера, по разным оценкам, – от 334 до 356 км2, по данным Государственного водного реестра – 334 км2. Длина озера 32,5 км, ширина – 13,9 км. Озеро мелководное, его средняя глубина 1,6 м, максимальная – 5,4 м, объём заключенной воды 0,54 км3. Лача – 2-е озеро Архангельской области (после озера Воже[*]) и 36-е озеро России по площади водного зеркала[*].

Площадь водосбора 12,6 тыс. км2. В озеро впадают 12 рекСвидь, Ковжа, Лёкшма, Тихманга, Ухта и другие. Из северного конца озера вытекает р. Онега, несущая воды в Онежскую губу Белого моря. Озеро характеризуется высокой проточностью: в течение года вода в нем полностью заменяется семь раз.

Озеро Лача возникло на месте приледниковых водоёмов в пределах юго-восточного склона Балтийского щита; вытянуто в меридиональном направлении и по форме напоминает слегка изогнутый к востоку эллипс. Озеро окружает равнина, полого поднимающаяся к югу, западу и востоку и большей частью занятая обширными лесами и болотами. Устья многих притоков озера образуют дельты, сильно разветвлённые, богатые бухтами, заливами и выдающимися песчаными косами. Очертания береговой линии мягкие, плавные. Лишь с двух сторон от устья р. Свиди имеются выдвинувшиеся в озеро на несколько километров береговые валы, а за ними две губы – Ковжинская и Ухтская, которые в сухое лето почти целиком пересыхают. Западный берег озера низкий, сильно заболоченный, восточный – более высокий, сухой. Берега большей частью песчаные, лишь около Никольского погоста и на мысах Ольгском и Каменном они усеяны валунами и галькой.

Северная часть озера мельче южной. В озере Лача имеются мели, одна из которых пересекает его с севера на юг, почти выходя на поверхность. Дно водоёма выстилает темно-серый, с зеленоватым оттенком ил; песок и камни встречаются только по его восточной стороне, где идет процесс размыва.

Питание озера смешанное, с преобладанием снегового. Уровневый режим зависит от режима впадающих в озеро рек. Годовая амплитуда уровней изменяется от 0,8 до 2,7 м. Весной оз. Лача сильно разливается, затапливая прибрежную местность на северо-восточной стороне на расстояние до 500–600 м, а на западе – до 800 м. При этом уровень воды в нём поднимается над средним годовым на 2 м и более. В отдельные годы во время интенсивных дождей летние уровни могут превышать уровень весеннего половодья. Осенний подъём воды обычно не более 0,1–0,3 м. Большие изменения уровенного режима вызывают северные ветры, сгоняющие поверхностные слои воды к южному берегу.

Величина стока воды из озера очень сильно колеблется. В многоводные годы весной сток воды в р. Онегу иногда становится незарегулированным, и вода проходит через переполненное озеро не задерживаясь, как по речному разливу.

Озеро Лача замерзает обычно в последней декаде октября; ледостав продолжается от 157 до 209 дней. При резком похолодании в безветренную погоду озеро покрывается льдом иногда за сутки, однако ветер не даёт воде быстро схватиться льдом, и ранний ледостав на озере длится чаще всего 1–2 недели. Первые закраины появляются обычно в начале апреля; к концу месяца ледяной покров полностью разрушается. В тёплый сезон вода озера хорошо прогревается.

Вода мутная, с большим содержанием органического вещества; цветность высокая, что вызвано значительной заболоченностью водосбора озера. В последние годы, в связи с антропогенным эвтрофированием, отмечается повышенное содержание биогенных веществ, прежде всего фосфора.

Почти вся прибрежная зона озера, особенно с его южной и восточной сторон, покрыта зарослями макрофитов. В озере выявлены 53 вида растений, среди которых преобладают погруженные, прежде всего – уруть и рдесты. Среди воздушно-водных растений наиболее многочисленны камыш озёрный и тростник обыкновенный, среди растений с плавающими листьями – ряска и кубышка жёлтая. Заросли макрофитов протягиваются на значительное расстояние от берега, иногда проникая даже в центральную часть водоёма.

Основу фитопланктонного комплекса озера составляют диатомовые, зелёные, криптофитовые и сине-зелёные водоросли. В летний период доминируют сине-зелёные, и на озере наблюдается цветение воды. Сообщество зоопланктона представлено разными видами ветвистоусых и веслоногих ракообразных, а также коловратками.

Озеро богато рыбой. Это главный пресноводный промысловый водоём Архангельской области, на который приходится до 30% улова озёрной рыбы в области, в основном леща.

Озеро судоходно. До середины 1990-х гг. по нему проходила пассажирская линия Каргополь–Горка.

На левом берегу р. Онеги, в 3 км от её истока из озера Лача расположен город Каргополь. Недалеко от побережья озера расположены населённые пункты: вдоль восточного берега – деревни Еремеевская, Калитинка, Демидовская, Большая Кондратовская, Меньшаковская, Морщихинская, Белая; вдоль южного – Село, Харлушино, Шишкино; вдоль западного – Песок, Тоболкино, Патровская, Филосовская, Заполье, Осташевская, Жуковская, Мартаково.

В последние десятилетия в озере протекают процессы антропогенного эвтрофирования.

Юго-западную часть акватории озера занимает государственный природный заказник регионального значения «Лачский», созданный с целью сохранения природного комплекса озера и Каргопольского леса.

А.В. Измайлова