Леднико́вая систе́ма Восто́чного Сая́на в середине XX в. состояла из 105 ледников общей площадью 30,3 км2.

Восточный Саян – высокое нагорье, протянувшееся по южной окраине Сибири с северо-запада на юго-восток между долинами Енисея и Ангары более чем на 1000 км. На западе, в Канском Белогорье, отдельные вершины поднимаются выше 2000 м (гора Пирамида, 2256 м). В центральной части, в верховьях рек Казыр и Кизир, несколько хребтов образуют «узел» с высшей точкой – пиком Грандиозный (2922 м). Наибольших высот Саяны достигают на юго-востоке в районе пика Топографов (3044 м) и в горном узле Мунку-Сардык (3491 м).

Первым указал на наличие ледников в массиве Мунку-Сардык Г.И. Радде в 1859 г.; систематические исследования на ледниках этого района были начаты С.П. Перетолчиным в 1896–1903 гг. В 1940-х гг. С.В. Обручев установил, что ледники существуют на всей осевой части Большого Саяна. Позже были открыты ледники в Канском Белогорье, в восточной части хребта Крыжина и в других районах. К 1963 г. на территории Восточного Саяна было известно 38 ледников. После изучения материалов аэрофтосъемки 1948–1953 гг. был составлен Каталог ледников, содержащий сведения о 105 ледниках общей площадью 30,3 км2 и объёмом около 1 км3. Еще два ледника площадью 1,5 км2 в массиве Мунку-Сардык находятся на территории Монголии. Ледники относятся к бассейнам Енисея (61 ледник общей площадью 18,9 км2) и Ангары (44 ледника общей площадью 11,4 км2). Существенного влияния на сток рек ледники не оказывают.

80% ледников имеют площадь менее 0,3 км2 каждый. Площадь самого большого из них, карово-долинного ледника Авгевича в районе пика Топографов, 1,4 км2. Здесь же находился самый длинный ледник – долинный ледник Ячевского (длина 2,7 км). Ледники каровые, карово-долинные, долинные, висячие, присклоновые и котловинные; преобладают каровые (55% общего числа), их средняя площадь около 0,3 км2. Они занимают, как правило, части каров, выработанных древним оледенением. Долинных и карово-долинных ледников мало (15% по количеству и 30% по площади). Средняя площадь долинных ледников 0,8 км2. Довольно часто встречаются присклоновые ледники, образующие полосы в ветровой или световой тени склонов. Их площадь в основном 0,1–0,2 км2. Большое значение для существования ледников имеет метелевый перенос снега. Сильные юго-западные ветры приводят к перераспределению снега и его концентрации на подветренных склонах и в отрицательных формах рельефа, поэтому ледники ориентированы преимущественно на северо-восток и расположены в затенённых карах. Поверхность ледников в целом слабо засорена моренным материалом, однако некоторые почти целиком скрыты под обломками. У концов большинства ледников располагаются моренные валы. Высота концов ледников увеличивается от 1900 м в северо-западной части нагорья до 2250 м в центральной и до 3000 м на крайнем юго-востоке.

Отдельные ледники и их небольшие группы встречаются на всём протяжении Восточного Саяна, от Канского Белогорья на западе до хребта Мунку-Сардык на юго-востоке. Однако их наибольшая концентрация наблюдается в двух горных узлах. Примерно 25% всех ледников Восточного Саяна находится в горном узле, где сходятся хребты Крыжина, Ергак-Таргак-Тайга, Удинский, Большой Саян и др. Так, в восточной части хребта Крыжина в районе пика 2605 м по данным Каталога ледников 1950-х гг. находилась группа из 12 ледников, в основном каровых, площадью 0,1–0,5 км2; самый большой карово-долинный имел площадь 0,8 км2. Практически никаких сведений о современном состоянии ледников этого района нет.

Второй узел оледенения находится в районе пика Топографов, на меридиональном отрезке хребта Большой Саян. Здесь в бассейнах рек Сенца и Тиса (реки Ока, Ангара) расположено более десятка ледников, в том числе самый большой в Восточных Саянах – карово-долинный ледник Авгевича (1,4 км2). Еще несколько карово-долинных, каровых и висячих ледников имеют площади от 0,1 до 0,5 км2. За 1955–2008 гг. площадь 9 ледников в этом районе уменьшилась в среднем на 34%, длина на 24%[*].

Несколько небольших ледников расположены в горной группе Мунку-Сардык. Здесь находится наиболее изученный в Саянах висячий ледник Перетолчина. В 1906 г. его площадь составляла 0,68 км2, к 1982 г. уменьшилась до 0,53 км2[*], а к 2006 г. – до 0,30 км2; за 1955–2008 гг. площадь ледника Радде в этом же районе уменьшилась на 53%[*].

В Саянах широко распространены снежники. Они лежат в ущельях и впадинах, защищённых от солнца. Многие снежники сохраняются в течение всего лета (снежники – «перелетки», или перелетовывающие снежники). Хребты, покрытые снежниками, создают систему «белогорий», самые известные из которых – Манское и Канское.

Г.Б. Осипова