И́льмень – озеро в Европейской части России, на западе Новгородской области.

Гидроним «ильмень» часто встречается на картах. Обычно так называли зарастающие тростником и камышом озёра, расположенные в дельтах больших рек (Волга, Урал и др.) и образовавшиеся из расширенных рукавов или лиманов. Название широко распространено во многих областях в Европейской части России вплоть до Южного Урала. Версий происхождения названия озера несколько. Возможно, древнерусское «Ильмень», или «Илмерь» происходит от финского «Ilma-järvi» – «озеро (не)погоды», «небесное озеро». Ю.В. Откупщиков отмечал, что термин «ильмень» распространён в основном на юге, далее сменяясь термином «лиман» (греческого происхождения), и предложил славянскую этимологию – от слова «ил» при помощи суффикса «-мень» получаем значение «илистое».

Озеро Ильмень относится к бассейну Балтийского моря. Озеро входит в число Великих европейских озёр (Сайма – Финляндия; Ладожское, Онежское, Псковское и Чудское озёра – Россия), является частью Вышневолоцкой водной системы. Озеро относится к группе озёр эпохи покровных оледенений и сформировалось в послеледниковый период на месте древнего Приильменского водоёма глубиной до 30 м, границы которого доходили до современного водораздела рек Волховского и Невского бассейнов. Приледниковые озёра образовывались у внешнего края ледниковых щитов. Они занимали понижения рельефа местности, причём кромка льда играла роль плотины, препятствовавшей стоку талых вод в соответствии с естественным уклоном территории. В дальнейшем котловина древнего озера на 90% была заполнена речными наносами. Прорыв Волхова и сброс этого озера в Ладогу произошел около 6 тыс. лет назад.

Начало изучения и хозяйственного освоения оз. Ильмень датируют несколькими тысячелетиями. Знания сконцентрированы в эпосе, сказаниях и былинах. Илмер оказывался «делающим погоду» для пращуров финнов и Ильменем (богом Илом) – для индоевропейцев, включая славян. Имя Ильмеры (Ильмены) встречается в былинах о Садко, в которых Ильмень-озеро – это владения морского царя. Средневековое освоение озера и Приильменья связано со знаменитым путем «из варяг в греки» и «из варяг в персы». При Петре I вниманиe к озеру и его бассейну было привлечено в связи со строительством Вышневолоцкой водной системы для снабжения Санкт-Петербурга продовольствием и другими товарами из Центральной России. Экспедиционное изучения Приильменской низменности инициировал М.В. Ломоносов. В 1779 г. академик Э.Г. Лаксман изучал береговые отложения юго-западной части озера Ильмень, в XIX в. составляли описания береговых отложений академик В.М. Северин, Н.Я. Озерецковский, Г.П. Гельмерсен и др. В 1962 г. Ильменский глинт (самое протяжённое обнажённое формирование девонского периода на Русской равнине) объявлен памятником природы.

В настоящее время Ильмень – мелководное озеро с плоским дном, сложенным 9–10-метровой толщей ила. Размеры и форма озера сильно меняются из-за значительных внутригодовых и межгодовых колебаний уровня воды в условиях плоской низменности. Площадь озера изменяется от 770 км2 при отметке уровня 16,5 м абс. и максимальной глубине 3 м до 2100 км2 при отметке 23,4 м абс. и глубине до 10 м. Длина его около 45 км, ширина до 35 км; глубина до 10 м. Объём 1,5–3,5 км3, площадь водосбора озера 67,2 тыс. км2. Берега преимущественно низменные, заболоченные. В местах впадения рек, образующих дельты, множество плоских пойменных островов и проток; вдоль северо-западного берега вытянуты гряды. На водосборе земли используются под пашни, сенокосы и пастбища. Ильмень – крупнейшее озеро Новгородской области и 12-е озеро России по площади водного зеркала[*].

В озеро Ильмень впадают около 50 рек. Наиболее крупные из них: Мста, Пола, Ловать с Полистью, Шелонью др. Из озера вытекает р. Волхов, впадающая в Ладожское озеро. Основное питание озера осуществляется за счёт речного притока с выраженным весенним половодьем и летней меженью (96%); 4% приходится на осадки. Колебания уровня достигают 7,4 м (минимум – в марте и сентябре, максимум – в мае), что связано с режимом работы Волховской ГЭС, построенной в нижнем течении р. Волхов и обеспечивающей подпор уровня воды в ней на 13,5 м. Смена воды в озере происходит пять раз в год. Озеро и его бассейн – инерционная система, фиксирующая изменения климата, при этом изменяются уровень воды, интенсивность внешнего водообмена и самоочищения водоёма.

  

Основные притоки озера Ильмень (средние реки)

ПритокДлина Площадь бассейна (км2)
Мста 445 22300
Ловать 530 21900
Шелонь 248 9570
Пола 268 7420

  

Ледостав на озере наблюдается с конца ноября до середины апреля. Из-за мелководности озеро быстро прогревается, прямая стратификация наблюдается только в штиль, обычно характерно равномерное распределение температуры воды по глубине, изменение температуры воды за период открытой воды тесно связано с ходом температуры воздуха. Осеннее охлаждение озера происходит быстро. Зимой при обратной температурной стратификации разность температуры поверхностных и придонных слоёв достигает 3,0–3,2° благодаря поступлению тепла от нагретой толщи ила. В течение зимы температура придонных слоев повышается, достигая максимума в марте.

Из-за низких берегов акватория озера подвержена ветровому воздействию; регулярно происходит взмучивание ила со дна. Повышению мутности в летний период способствует размножение фитопланктона (цветение воды), что приводит к снижению прозрачности до 0,4–0,6 м Особенностью озера является недонасыщение его воды кислородом: летом концентрация кислорода составляет около 8 мг/л (95% насыщения). Минимальное содержание кислорода наблюдается в конце ледостава во всей толще воды – у поверхности 7 мг/л (48% насыщения), в придонном слое до 4,3 мг/л.

Содержание общего фосфора и азота изменяется по акватории в широких пределах: 0,02–0,11 и 0,16–1,27 мг/л соответственно. По соотношению общего азота и общего фосфора некоторые районы озера можно отнести к эвтрофным. Прозрачность воды довольно низкая (0,2–1,0 м), в том числе и из-за взмучивания. В озёрной воде содержится много органических веществ, поэтому вода имеет желтоватую окраску.

Доминирующий комплекс фитопланктона представлен диатомовыми водорослями, причем даже в летний период. Высшая водная растительность в озере занимает более 8% площади водоёма. Наиболее распространены рдесты, камыш озёрный и горец земноводный. Озеро богато рыбой (лещ, снеток, налим, щука). До постройки Волховской ГЭС на р. Волхов в озере водился сиг.

Воды озера Ильмень загрязнены органическими веществами: превышены рыбохозяйственные ПДК, БПК и ХПК; также превышено содержание железа, меди и марганца. Однако с 2010 г. наблюдается снижение уровня загрязненности вод озера нефтепродуктами.

На р. Волхов, в 6 км к северу от озера находится г. Великий Новгород. Крупных населённых пунктов на побережье озера нет. Восточные берега болотисты, на западном и юго-западном берегу расположены дер. Ильмeнь, Коростынь и Борисово.

Вылов рыбы осуществляется любителями, частными предпринимателями и рыбодобывающими организациями. Проводятся мероприятия по сохранению рыбного населения (ограничение лова в период нереста при критическим понижении уровня воды в озере). До 1980-х гг. осуществлялись местные перевозки на «Ракете» от Новгорода до Старой Руссы. В настоящее время поддерживается судоходная обстановка, предлагаются туристические рейсы на остров Никола-на-Липне и в Старую Руссу. На озере и сегодня можно увидеть подлинные ильменские соймы, чья конструкция не изменилась за тысячу лет: это плоскодонное беспалубное судно с небольшим килем длиной 15–18 м и парой коротких мачт. На такой сойме ходил по Ильменю былинный купец Садко.

М.Г. Гречушникова