Ирку́т река в Азиатской части России, в Республике Бурятии и Иркутской области; левый приток р. Ангары (бассейн Енисея).

Название реки происходит от наименования обитавшего здесь племени «байырху», или «ырху».

Истоком реки считают начало р. Чёрный Иркут – озеро Ильчир в горном узле Нуксу-Дабан Восточного Саяна на высоте 1875 м. Река приобретает название Иркут ниже впадения в Чёрный Иркут рек Средний и Белый Иркут. Иркут впадает в Ангару в пределах Иркутска. Длина реки 488 км, площадь бассейна 15,78 тыс. км– 6-й по площади бассейна и 4-й по длине приток Ангары[*]. Наиболее крупный приток – Зан-Мурин (Дзон-Мурин) (правый).

Бассейн реки находится в пределах Восточного Саяна и прилегающих равнин. Климат бассейна влажный, умеренно тёплый, с умеренно суровой, малоснежной зимой. Река пересекает хребет Большой Саян, отделяя от него Тункинские Гольцы. На протяжении первых 100 км река горная, в пределах Тункинской долины – полугорная, широкопойменная. От с. Быстрая до с. Моты имеет порожистое русло в высоких скалистых берегах. Ниже по течению русло Иркута равнинное, широкопойменное, извилистое или разветвлённое.

Среднемноголетний расход воды в устье реки составляет 106 м3/с (объём стока 3,345 км3/год, модуль стока 6,7 л/(c∙км2)). Питание реки смешанное: дождевое и снеговое. Водный режим соответствует дальневосточному типу, характеризуется слабовыраженным весенним половодьем и высокими летними паводками. Бóльшая часть стока проходит в летний период. Наиболее многоводные месяцы – июнь-август. Максимальный расход воды 4310 м3/с. Зимний сток незначителен – около 20% годового. Размах сезонных изменений уровня – от 1,5 до 5,0 м. Ледовые явления начинаются в третьей декаде октября и сопровождаются ледоходом продолжительностью до 12 суток. Река вскрывается в середине третьей декады апреля. Весенние ледовые явления заканчиваются в середине первой декады мая. Продолжительность периода с ледовыми явлениями 195 суток.

Средняя мутность воды 110 г/м3, расход наносов 16 кг/с. Сток наносов в устье реки до 500 тыс. т/год. Минерализация воды в период повышенных расходов составляет 130–190 мг/л. По химическому составу вода относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. В речной воде повышено содержание сульфатов.

Почти половина длины реки находится в пределах Тункинского национального парка. Река сплавная, развит водный туризм. В реке обитают окунь, лещ, налим, сом, сорога, хариус, таймень.

На берегах реки находятся населённые пункты Монды, Туран, Торы, Тибельти, Шаманка, Баклаши, Смоленщина, а в устье реки – г. Иркутск.

В.В. Иванов