Ча́я – река в Азиатской части России, в Западной Сибири, в Томской области, левый приток Оби.

Чая берёт начало при слиянии рек Парбиг и Бакчар. Длина реки 194 км (от истока Бакчара – 542 км), площадь бассейна 27,2 тыс. км– 45-й по длине и 14-й по площади бассейна приток Оби[*]. Впадает в Обь двумя рукавами, пересекающими обскую пойму. Основные притокиИкса (правый) и Нюрса (левый).

Бассейн реки находится в пределах обширной низменности. Правый берег местами высокий, левый – низкий. В некоторых местах по берегам встречаются кедровники. Русло широкопойменное, меандрирующее, на отдельных участках –прямолинейное. Глубина на перекатах 0,4–0,7 м, на плёсах – 2–4, в вершинах крутых излучин – до 8–12 м. Ширина русла до впадения р. Иксы 70 м, ниже по течению – до 100 м. Течение медленное.

Питание реки смешанное с преобладанием снегового. Среднемноголетний расход воды 84 м3/с (объём стока 2,651 км3/год). Западносибирский тип водного режима. Половодье с середины апреля до начала июля, во время его прохождения пойменные берега ежегодно затопляются. Максимальный подъём уровней 12,2 м; максимальный расход воды 950 м3/с. Во время половодья подпор от Оби распространяется вверх по руслу реки на расстояние до 30 км. В межень расходы воды уменьшаются до 13 м3/с. Ледостав продолжается с ноября по апрель. Толщина льда до 65 см. В долине реки часто формируются наледи. Среднемноголетние мутность воды и расход взвешенных наносов составляют 67 г/м3 и 5,6 кг/с соответственно. Вода маломинерализованная, по химическому составу относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе.

Чая судоходна на нижних 114 км. В пос. Чажемто – источник лечебной минеральной воды. Река богата рыбой. Берега Чаи слабо заселены; есть несколько сельских населённых пунктов: Усть-Бакчар, Варгатер, Подгорное, Чаинск, Гришкино, Чажемто.

С.Н. Рулёва, А.С. Завадский