У́нжа – река в Европейской части России, в Вологодской и Костромской областях; левый приток Волги.

Унжа образуется при слиянии рек Кемы и Лундоги. Впадает в Унженский залив Горьковского водохранилища. Длина реки 426 км, площадь бассейна 27,8 тыс. км– 7-й по площади бассейна и 8-й по длине приток Волги[*]. Речную сеть образуют 497 водотоков, из которых 102 имеют длину 10 км и более. Основные притоки: правобережные – Вига, Нея, левобережный – Межа.

В верхнем течении р. Унжа протекает по склонам Северных Увалов, а в среднем и нижнем – в низменном лесном Заволжье. Бассейн реки расположен в зоне избыточного увлажнения. На верхнем участке длиной 220 км преобладает прямолинейное русло, ограниченное коренными, слабо размываемыми берегами, сложенными прочными горными породами. Высота коренных берегов 7–10 м. Перекаты реки сложены песками, в плёсах – выходы плотных глин. В Заволжье правый берег реки коренной, а левый – пойменный. Ширина поймы изменяется от 1000 до 1500 м, ширина русла – от 90–110 м (г. Кологрив) до 170–220 м (г. Макарьев). При расширении реки песчано-галечные отложения сменяются песчаными.

Среднемноголетний расход воды у г. Кологрива 98 м3/с, у г. Макарьева 165 м3/с (объём стока 3,093 и 5,208 км3/год соответственно). Питание реки преимущественно снеговое. Унжа имеет восточноевропейский тип водного режима с весенним половодьем, летне-осенней и зимней меженью. Основная часть стока проходит в период весеннего половодья. Наибольший расход воды в нижнем течении реки 2520 м3/с, наименьший – 7,82 м3/с. При высоких уровнях воды речная пойма затопляется на 70–120 см. В нижнем течении река испытывает подпор со стороны Горьковского водохранилища.

Водные ресурсы Унжи используются для питьевого и промышленного водоснабжения. Река принимает сточные воды разного происхождения. Судоходство возможно до г. Макарьева; в период высоких уровней воды – до г. Кологрива. Раньше по реке осуществлялся лесосплав. Унжа привлекает любителей рафтинга. На берегах реки находятся города Кологрив, Мантурово, Макарьев.

Н.И. Алексеевский, А.Г. Косицкий