Куло́й река в Европейской части России, в Архангельской области.

Кулой берёт начало на Беломорско-Кулойском плато, впадает в Мезенский залив Белого моря. В верховье носит название Сотка. Длина реки 235 км (от истока р. Сотки – 350 км), площадь бассейна 19 тыс. км2. По площади бассейна Кулой занимает 4-е место среди рек Архангельской области и 58-е – в России[*]. Лесистость бассейна 87%, заболоченность – 10%. Основные притоки: Немнюга (длина 201 км) (правый); Сояна (140 км), Полта (168 км), Келда (104 км) (левые).

После выхода из Беломорско-Кулойского плато, Кулой резко меняет направление течения с широтного на меридиональное. Русло реки чрезвычайно извилистое. Вершина устьевой области р. Кулой находится в районе д. Карьеполье. В нижнем течении на протяжении 90 км Кулой подвержен воздействию приливов, достигающих в устье величины 9,8 м в сизигию. Воронкообразный эстуарий Кулоя имеет длину 30 км и площадь 80 км2.

Средняя температура воздуха в бассейне реки в наиболее холодный месяц года (январь) составляет -12,4°С. Самый тёплый месяц – июль (среднемесячная температура воздуха около +12°С) Для бассейна реки характерна частая смена воздушных масс, что придает погоде большую неустойчивость.

Питание реки преимущественно снеговое. Главная фаза водного режима – весенне-летнее половодье. Оно начинается в конце апреля – начале мая. Максимальные расходы воды обычно отмечаются в мае. В целом для реки характерна очень высокая доля весенне-летних месяцев в годовом стоке воды (50–60%). В летне-осенний период водный сток обусловлен выпадением осадков и подземным питанием. Хорошо выражены летняя межень и осеннее увеличение водного стока. Наиболее низкие расходы воды проходят в зимний период. Размах стоковых колебаний уровня воды в низовье Кулоя составляет 3,5–4,0 м.

Среднемноголетний расход воды в верховье (у д. Кулой) 34 м3/с, максимальный – 931 м3/с, минимальный зимний – 9,5 м3/с. В устье реки среднемноголетний расход воды составляет около 210 м3/с (объём стока 6,628 км3/год, модуль стока 11,2 л/(с×км2)).

Река замерзает в начале ноября, вскрывается в конце апреля.

Небольшая мутность р. Кулой обусловлена суровыми климатическими условиями, широким распространением многолетней мерзлоты и трудноразмываемых горных пород, относительно малыми высотами местности и уклонами водосборов, обилием болот и озёр, большой лесистостью территории. В вершине устьевой области р. Кулой сток взвешенных наносов составляет 0,21 млн т/год. В эстуарии Кулоя воды реки относятся к сульфатному классу и кальциевой группе. Средняя минерализация воды 750 мг/л.

Устье реки используется для морского и речного судоходства. Река судоходна от д. Кулогор до с. Долгощелье и ниже – до Мезенского залива. В верховье река Кулой (Сотка) соединена с рекой Пинега каналом «Кулой-Пинега» длиной 6 км, построенным в 1926–1928 гг. Канал предназначался для транспортировки древесины на лесопильные заводы Архангельска.

Река используется для местного рыбного промысла. В реке Кулой обитают плотва, окунь, елец, гольян, пескарь, лещ, уклейка, хариус, ёрш, язь.

Н.Л. Фролова, Н.А. Демиденко