Ки́ренга – река в Азиатской части России, в Иркутской области; правый приток Лены.

Киренга образуется при слиянии Правой и Левой Киренги на западных склонах Байкальского хребта (на высоте 1300–1400 м). Впадает в Лену на высоте 250 м у г. Киренска. Длина реки 669 км (с учётом Левой Киренги – 746 км), площадь бассейна 46,6 тыс. км– 5-й по площади бассейна и 8-й по длине приток Лены[*]. Основные притоки: Улькан, Миня, Кутима (правые); Хонда (левый).

Основная часть бассейна находится в пределах Предбайкальской (Улькано-Кутимской) впадины. В нижнем течении пересекает Шороховское поднятие. В верховье на западных склонах Байкальского хребта река прорезает кембрийские известняки и доломиты, в Предбайкальской впадине – известняки, песчаники и конгломераты. На большом протяжении река протекает среди флювиогляциальных пород, представленных валунными суглинками.

Климат в бассейне резко континентальный: средняя температура зимы -23°С, лета – +18°С. Годовое количество осадков 400 мм. Ландшафты в долине реки и на водоразделах – тёмнохвойные горнотаёжные леса, пойма – лесолуговая.

В верховье (до устья р. Дыличи) река горная, её долина ящикообразная, чётковидная. Русло в верховьях образует крутые свободные сегментные излучины. Пойма сегментно-гривистая с пойменными протоками шириной до 1 км. Ширина русла около 60 м, русловые отложения галечные. Ниже устья Хонды Киренга образует серию беспойменных врезанных излучин. Долина реки приобретает V-образную форму с крутыми залесёнными склонами. Ниже устья Хонды начинается среднее течение реки. Русло Киренги находится в узкой чётковидной долине с отдельными расширениями. В расширениях русло становится разветвлённо-извилистым с сегментно-островной поймой. Правый берег крутой, местами скальный, обрывистый. Ниже устья р. Уян борта долины сложены коренными породами, русло образует крупные врезанные излучины; узкая пойма формируется у их выпуклых берегов. Изредка встречаются острова. Ниже устья р. Улькан начинается нижнее течение Киренги. Ширина долины возрастает до 2 км. Ширина русла увеличивается до 180–200 м. В расширениях долины русло разветвлённо-извилистое с пойменными протоками. Пойма Киренги сегментно-островная и ложбинно-островная. Русловые отложения – галька.

Среднемноголетний расход воды 658 м3/с (объём стока 20,767 км3/год). Питание реки дождевое и снеговое. Восточносибирский тип водного режима характеризуется мощным весенне-летним половодьем. Летние максимумы стока связаны с таянием снега на Байкальском хребте. Летне-осенняя межень прерывистая. Река замерзает в конце октября – начале ноября. Ледостав продолжается до конца апреля – начала мая. В период весеннего ледохода возможны заторы. Мутность речной воды 20–50 г/м3. Минерализация воды относительно мала, достигает максимума в период межени. Вода относится к гидрокарбонатному классу и кальциевой группе.

Населённые пункты в долине реки (Карам, Тарасово, Конец-Луг, Новоселово, Ключи, Казачинское, Осиновая, Ермаки, Коротково, Поперечная, Верхнемартыново) появились в XVIII в. Многие из них в настоящее время нежилые или малонаселённые. В месте слияния Киренги и Лены находится остров, соединенный с берегом автодорожной дамбой. На острове находится г. Киренск. Байкало-Амурская железная дорога подходит к долине Киренги с запада (в районе пос. Магистрального), проходит по левобережной пойме до железнодорожного моста у пос. Окунайского, затем следует по правобережной пойме до ст. Улькан.

Киренга судоходна в высокую воду до пос. Магистрального. В реке обитает рыба различных видов: хариус, омуль, сиг, таймень, щука, сом, судак, окунь, налим, сазан, язь, лещ, карась, карп, ёрш.

А.В. Чернов