Или́м – река в Азиатской части России, в Иркутской области; правый приток Ангары.

Название происходит от якутского «илим» – «рыболовная сеть».

В XVII–XIX вв. река использовалась как кратчайший транспортный путь из бассейна Ангары в бассейн Лены.

Илим берёт начало Лено-Ангарском плато, течёт по Среднесибирскому плоскогорью, впадает в Усть-Илимское водохранилище на Ангаре. Длина реки 589 км, площадь бассейна 30,3 тыс. км– 3-й по длине (после Чадобца и Оки) и площади бассейна (после Тассеевой и Оки) приток Ангары[*]. Главные притоки: Коченга, Туба (правые); Чора (левый).

В верховьях река имеет горный характер. В нижнем течении русло Илима врезанное, с излучинами, встречаются участки разветвлённого русла. В 8 км от устья находился порог Симахинский, образованный траппами. В настоящее время он затоплен водами Усть-Илимского водохранилища.

В среднем течении (в 200 км от устья) среднемноголетний расход воды равен 65 м3/с (объём стока 2,051 км3/год). В 52 км от устья он возрастает в 2,1 раза (139 м3/с и 4,387 км3/год). Питание реки смешанное (снеговое и дождевое). Для реки характерен восточносибирский тип водного режима с весенне-летним половодьем. Весеннее половодье продолжается с конца апреля по июнь. Волна половодья растянута во времени при сложении во времени процессов снеготаяния и выпадения обильных дождевых осадков. Максимальный сток обычно наблюдается в мае. Максимальный расход воды достигает 1410 м3/с. Летне-осенняя межень неустойчива, прерывается дождевыми паводками. Минимальный расход воды за период открытого русла составляет 24,3 м3/с, минимальный зимний расход воды равен 9,53 м3/с.

Начало осенних ледовых явлений датируется первой декадой октября. Перед ледоставом наблюдается ледоход (средняя продолжительность до 22 суток). Через 25 суток обычно формируется устойчивый ледяной покров. Вскрытие реки происходит в первой декаде мая, сопровождается ледоходом, часто заторами. Полное очищение реки ото льда наступает через 7–10 суток. Период с ледовыми явлениями в среднем равен 214 суткам.

Водные ресурсы реки используются для водоснабжения. Илим – судоходная река (до с. Илимска, 299 км от устья). Используется для организации сплавов.

В.В. Иванов