Ессе́й – большое пресноводное озеро, расположенное за Полярным кругом, на северо-востоке Эвенкийского района Красноярского края, в бассейне р. Котуй. Принадлежит бассейну моря Лаптевых.

Впервые название озера встречается на карте, изданной Российской Академией наук в 1745 г., где оно названо «Езель». В дальнейшем в различных литературных источниках название видоизменялось от «Евсеевского» до «Жессей». Этимология этого названия неизвестна. Если, по одному из предположений, река Енисей на языке аборигенов (селькупов, хантов, ненцев) означает «Большая река», то по этому типу слово «Ессей» можно перевести как «Большое озеро».

Урез воды расположен на высоте 266 м над уровнем моря. Площадь водного зеркала 238 км2, длина – 23 км, ширина – 19 км, глубины – до 6 м, объём заключенной воды – 0,9 км3. Ессей – 10-е озеро Красноярского края и 53-е озеро России по площади водного зеркала[*].

Площадь водосбора 1544 км2. Озеро питают пять рек (Буордах, Сордонгнох, Сигмоян и др.) и бесчисленное количество ручьёв. Отток происходит по р. Сикасьян (Ессей-Сээнэ, Сикэй Сээн), левому притоку р. Котуй (бассейн р. Хатанги).

Озеро Ессей находится в западной части межгорной котловины Ессей. Оно слегка вытянуто с севера на юг, его северная часть намного шире южной. Берега изрезаны заливами и бухтами. По берегам – тундровая и лесотундровая растительность.

Основной тип питания: снегово-дождевое. Уровень воды в озере изменяется слабо, повышаясь в конце весны – начале лета за счет снеготаяния на водосборе.

Ледостав начинается в сентябре – октябре и продолжается до конца июня.

Вода чистая, слабоминерализованная.

Озеро Есеей богато рыбой, в т.ч. ценных пород: сиг, чир, хариус, таймень, муксун, пелядь, карась, щука, окунь, налим, плотва, нельма, лещ, ряпушка, уклейка, тугун, шип.

Окрестности озера изобилуют дичью, промысловыми животными. Именно здесь ведётся основной промысел дикого северного оленя.

На берегу озера расположен небольшой посёлок Ессей.

А.В. Измайлова