Волгогра́дское водохранили́ще находится на р. Волге. Водохранилище создано в 1958–1960 гг. плотиной Волжской ГЭС высотой 60 м. Является замыкающим в Волжско-Камском каскаде водохранилищ.

Нормальный подпорный уровень (НПУ) и уровень мёртвого объёма (УМО) водохранилища составляют 15 м и 12 м соответственно. Полный объём при НПУ равен 31 450 млн м3, полезный – 8 250 млн м3, площадь зеркала водохранилища при НПУ и УМО – 3 117 км2 и 2 426 км2. Волгоградское – крупнейшее водохранилище Саратовской области; крупнейшее по полному и 2-е по полезному объёму (после Цимлянского) водохранилище Волгоградской области[*]. Длина 540 км, максимальная глубина 41 м, средняя 10 м, средняя ширина 5,8 км, длина береговой линии 1 678 км. Средний коэффициент полного обмена 8 (каждые полтора месяца), многолетняя величина колебаний уровня до 3,6 м. Волгоградское водохранилище осуществляет недельное и суточное регулирование стока (коэффициент регулирования 0,2). Установленная мощность 23 гидроэнергоагрегатов Волжской ГЭС – 2563 МВт, средняя годовая выработка электроэнергии 10,3–11,1 млрд кВт×ч. Суммарный максимальный расход воды через все водосбросные сооружения гидроузла до 63,0 тыс. м3/с. При создании водохранилища было затоплено 276 тыс. га земель, из них площадь затопления сельскохозяйственных земель составила 137 тыс. га (пахотные угодья 30 тыс. га, сенокосы 107 тыс. га), лесов и кустарников – 70 тыс. га; площадь затопления земель других категорий – 69 тыс. га. Из зон воздействия водохранилища (затопление, подтопление, переработка берегов) было переселено 50 тыс. человек.

По многолетним данным, средняя величина прихода воды (речной сток и осадки) 260 км3/год с колебаниями по годам от 164 до 337 км3, расход воды из водохранилища (гидроэнергетические сбросы, воднотранспортные, судоходные и сельскохозяйственные попуски в нижний бьеф Волгоградского гидроузла, испарение) изменялся от 169 до 335 км3. Величина сезонных колебаний расходов воды в нижний бьеф гидроузла в межень и паводок меняется от 5160 до 19 900 м3/с. Вследствие того что волжские водохранилища могут задерживать более половины весеннего стока в средний по водности год и около 85% стока в маловодный год, существенно уменьшились объём, высота и длительность половодья в низовьях Волги; повторяемость расходов воды с 25 тыс. м3/с уменьшилась в 1,5 раза, а средняя продолжительность стояния высоких уровней при расходах воды в диапазоне расходов воды 20–35 тыс. м3/с уменьшилась в 2,5 раза. Всё это оказывает негативное воздействие на экологическое состояние Волго-Ахтубинской поймы и волжской дельты. Уменьшение затопления поймы составляет до 40%, дельты до 20%, ильменей до 15%, что существенно понижает продуктивность сельского и рыбного хозяйства, фитомассу высшей водной растительности и пойменных лесных угодий.

Приоритетные загрязняющие вещества для водохранилища: нитраты (3–5 ПДК), медь (3–35 ПДК), на участке Камышин – Волгоград постоянно отмечается повышенное содержание органических веществ, нефтепродуктов и общего железа (до 3 ПДК). Особенно высокие концентрации меди фиксируются в районах Саратова и Камышина (до 90 ПДК).

Скорость накопления донных осадков в водохранилище на разных этапах его эксплуатации менялась от 4,6 до 8,0 мм/год; средняя толщина слоя донных осадков к 2007 г. составила около 25 см, максимальная толщина донных отложений в приплотинном районе водохранилища в затопленном русле Волги достигает 2 м.

Среднемноголетний годовой сток в створе Волгоградского гидроузла 258 км3 (8177 м3/с), при этом в период половодья (апрель–июнь) проходит 147 км3 (средний сезонный расход 18640 м3/c), в осенне-зимнюю межень – 111,4 км3 (средний расход воды в этот период 4691 м3/с).

Как и на других водохранилищах Средней и Нижней Волги, на Волгоградском водохранилище большое развитие получили обвально-оползневые процессы. В начале 2000-х гг. общая протяжённость береговых оползневых склонов достигла 1200 км, протяжённость наиболее опасных участков с оползнями (объемом более 10 млн м3) превысила 120 км.

Площадь переработки берегов составляет 90 км2 (около 3% площади акватории). Ширина зоны интенсивной переработки берегов 150–200 м, протяжённость береговой линии с интенсивной переработкой составляет 55 км, протяжённость укрепленных берегов 25 км (в основном в районах Саратова и Волгограда).

Площадь подтопленных береговых территорий оценивается в 220–270 км2 (7–8,7% площади водного зеркала), в зоне сильного подтопления (10–15% общей площади подтопления) подтоплено около 4 тыс. га пахотных земель, 11 тыс. га лугов, 12 тыс. га лесов.

Максимальная продолжительность ледостава на водохранилище 137 суток, толщина льда до 60 см. Максимальная высота ветровой волны зафиксирована в центральной части водоёма и составила 3,1 м.

Средняя биомасса фитопланктона (за вегетационный период) в водоёме составляет около 3 г/м3 (60% из них сине-зелёные водоросли), максимальная – 8 г/м3. Количество таксонов фитопланктона видового и внутривидового рангов оценивается в 430–480; в 1990-е и начале 2000-х гг. видовое разнообразие несколько снизилось до 400–450. Как и для всех волжских водохранилищ, характерны межгодовые колебания средней биомассы фитопланктона (4–5 раз), в периоды гиперразвития фитопланктона (цветение воды) на отдельных участках акватории биомасса фитопланктона может возрастать до 100 раз.

По биомассе фитопланктона, содержанию хлорофилла, первичной продукции фотосинтеза водохранилище относится к мезотрофному (среднекормному) типу: в водоёме отмечаются повышенные значения средней биомассы зоопланктона (до 1,7 г/м3). В конце XX – начале XXI вв. в водоёме наблюдается тенденция увеличения биомассы зоопланктона. Средняя биомасса зообентоса составляет 5,7 г/м3. Степень развития высшей водной растительности незначительна, зарастание акватории составляет всего 0,9% площади водоёма, ресурсы фитомассы в сыром весе оцениваются в 104 тыс. т (для сравнения – в Иваньковском водохранилище, площадь которого в 10 раз меньше, продуцируется втрое бо́льшая фитомасса высшей водной растительности, что связано с мелководностью этого водоёма).

Минерализация воды в водохранилище изменяется в пределах 182–421 мг/л, концентрация растворённого кислорода 5,5–17,4 мг/л (58–123% насыщения), наибольшая прозрачность воды 1,7 м, её цветность не более 54° платиново-кобальтовой шкалы. Для водохранилища характерны высокие величины потерь воды на испарение в условиях аридного климата (пониженные значения влажности воздуха и прогрев поверхностных слоев воды до температур 25–28°С); эти потери, по разным данным, могут составлять 1,1–3,0 км3 воды в год. В период ледостава ниже Волгоградского гидроузла образуется полынья, её длина в зависимости от суровости зимы и объёма попусков из водохранилища может изменяться от 1 до 65 км.

В водохранилище большое развитие получил моллюск дрейссена. За вегетационный период моллюски отфильтровывают до 840 км3 воды (27 полных объёмов этого водохранилища), извлекая из нее 36 млн т взвешенных веществ.

В водохранилище обитают рыбы 50 видов, из которых около 10 – естественные вселенцы или виды, интродуцированные человеком (толстолобик, амур). Основные промысловые рыбы – лещ, щука, судак, бёрш, плотва, сом, густера, синец, чехонь, окунь, язь, жерех, толстолобик, амур, краснопёрка. В уловах встречаются также линь, карась, налим, осётр, стерлядь, белуга, севрюга, белорыбица, сельдь-черноспинка (залом), сельдь волжская. По сравнению с прошлыми периодами промысловые уловы в 2000-е гг. снизились в 3–4 раза и составляют около 1000 т; рекреационный вылов оценивается в 500–700 т, величины браконьерских уловов достоверно не оценены. Половину уловов составляют малоценные виды – мелкий частик (плотва, окунь, густера, краснопёрка). В водохранилище сохранилось не более 100 га нерестилищ осетровых рыб, которые весьма требовательны к экологическим условиям естественного воспроизводства (высокое качество воды, скоростной режим, галечниковое дно); до создания водохранилища площадь естественных нерестилищ была в 10 раз больше. В составе сооружений Волгоградского гидроузла создано уникальное рыбоподъёмное устройство (рыбный лифт) для транспортировки через плотину в Волгоградское водохранилище проходных и полупроходных (наиболее ценных) видов рыб во время нереста (дважды в год). Однако реальная эффективность работы этого «рыбоподъёмника» оказалась в 3–10 раз ниже проектной, в нём не удалось в полной мере учесть биологический механизм нерестовых миграций. В результате ниже плотины Волгоградской ГЭС в нерестовые периоды скапливаются многие сотни производителей осетровых, которые не заходят в рыбоподъёмное устройство, и у 30–70% особей происходит резорбция (перерождение) икры.

Волгоградское водохранилище используется комплексно в целях гидроэнергетики, водного транспорта, ирригации, рыбного хозяйства, водоснабжения и рекреации.

В.П. Салтанкин