Вах – река в Азиатской части России, в центральной части Западной Сибири, в Ханты-Мансийском АО; правый приток Оби.

На хантыйском «вах» – верховья реки.

Вах берёт начало на севере Вах-Кетской возвышенности из Верхне-Сымского болота на высоте 170 м; течёт с востока на запад по Среднеобской низменности и Вахской низине. Впадает в Обь в 1725 км от моря. Общее падение реки 135 м. Вах имеет 405 притоков длиной более 10 км, общая длина всех притоков более 22,2 тыс. км. Основные притоки реки: Кулынигол, Сабун, Колекъёган (правые), Мёгтыгъёган (левый). Длина реки 964 км, площадь бассейна 76,7 тыс. км– 6-й по длине и 5-й по площади бассейна приток Оби[*].

Бассейн реки асимметричен, со значительным преобладанием правобережной части. Низменная часть бассейна (с высотами 40–80 м) сложена рыхлыми озёрно-речными и водноледниковыми осадками, в основном, песками; по периферии – моренные возвышенности с высотами 140–160 м. Водосбор покрыт елово-пихтовой и кедровой тайгой, берёзовыми и сосновыми лесами, часто заболоченными. Заболоченность достигает 50–60%, преобладают верховые сфагновые болота. В бассейне насчитывается 36 тыс. озёр, большинство из которых – заторфованные внутриболотные водоёмы площадью менее 1 км2.

Долина реки трапецеидальная, её ширина постепенно увеличивается вниз по течению от 0,5 до 8–10 км; террасированные склоны имеют высоту 10–15 м, местами в среднем течении – до 40 м. Пойма двухсторонняя, сегментно-гривистая, с многочисленными изогнутыми старичными озёрами и извилистыми протоками, шириной до 4–6 км в нижнем течении, покрыта смешанным лесом. Высота пойменных яров в верхнем и среднем течении 3–5 м, в нижнем до 8 м. В половодье пойма почти ежегодно затопляется на период от нескольких дней до трёх недель.

Река имеет западносибирский тип водного режима с весенне-летним половодьем и дождевыми паводками в тёплое время года. Питание снеговое (65%), грунтовое (30%), в меньшей степени дождевое (5%). Продолжительность половодья 2,5 мес. Подъём уровней быстрый, начинается в конце апреля. За 15–30 дней вода поднимается на 7,5–9 м. Пик половодья наблюдается между 1 июня и 2 июля. Медленный спад уровней продолжается до конца августа – начала октября. Межень устойчивая, с редкими невысокими дождевыми паводками. Замерзает в октябре–ноябре, вскрывается в мае. Толщина льда 50–70 см, местами образуются наледи. Продолжительность ледостава от 178 до 222 дней. Среднемноголетний расход воды у п. Охетурье около 525 м3/с (16,57 км3/год), в устье (Нижневартовский водозабор) – 665 м3/с (20,988 км3). Максимальные расходы воды достигают 3,5 тыс. м3/с, минимальные колеблются в пределах 30–40 м3/с.

Русло меандрирующее, местами с одиночными разветвлениями, сильно извилистое. Коэффициент извилистости 1,7–2,4, на некоторых отрезках более 3. Вогнутые песчаные берега излучин интенсивно (6–10 м в год) размываются. Ширина в верховьях 10–50 м, на судоходном участке 150–300, в низовьях до 600 м. Глубины на плёсах 4–10, максимальные – 19 м, на перекатах – 1–2,5 м. Скорость течения в межень 0,3–0,5 м/c, в половодье – 1,1–1,2 м/c. Сток взвешенных наносов составляет около 300 тыс. т, средняя мутность равна 18 г/м3. По химическому составу воды реки относятся к гидрокарбонатному классу, вода очень мягкая, с общей жёсткостью 1,5 мг/экв/л. Характерна низкая прозрачность, высокое содержание растворённых органических веществ.

В бассейне Ваха открыты и эксплуатируются крупнейшие нефтяные месторождения – Самотлор, Вахское, Ининское. Лицензионные участки нефтяных компаний занимают 55% площади долины в нижнем и среднем течении; на пойме, склонах и речных террасах развёрнута обширная инфраструктура нефтедобычи: отсыпки скважин, вахтовых посёлков, технологических площадок, автодорог, компрессорных станций; проложены трубопроводы. Самотлорское месторождение эксплуатируется с 1969 г. (в настоящее время – предприятием «Самотлорнефтегаз»), извлекаемые запасы составляют 2,7 млрд т. На пике эксплуатации добывалось 150 млн т нефти в год, сейчас – около 22 млн т. Вахское (начало эксплуатации – 1976 г.) и Ининское месторождения (эксплуатируются компаниями «Томскнефть» и «Славнефть») меньше по размерам, добыча составляет 200–300 тыс. т в год. Длительная разработка месторождений сопровождалась вырубкой лесов на больших участках, нарушением почвенного покрова, создание инфраструктуры – негативным воздействием на поверхностный и подземный сток. Наблюдаются процессы заболачивания и затопления, возросла опасность пожаров, в реке ухудшилось качество воды (загрязнение нефтепродуктами, фенолами, соединениями тяжёлых металлов, химикатами, высокоминерализованными межпластовыми водами уже ставит барьер промышленному рыболовству в низовьях реки). Остро стоит вопрос природоохранных мероприятий. Верхняя часть бассейна практически не освоена и малодоступна, леса изобилуют пушным зверем.

Регулярное судоходство до с. Корлики (669 км от устья), имеется пассажирское сообщение скоростными судами. От устья до с. Охетурье (316 км) габариты судового хода поддерживаются землечерпанием, выше – не установлены. Сплав леса. На реке находятся г. Излучинск (18,4 тыс. жителей), пос. Ваховск (1,7 тыс.), Ларьяк (1,1 тыс.) с. Большетархово (0,5 тыс.), Охетурье, Корлики, Чехломей. Вблизи устья расположены водозаборы Нижневартовска и Нижневартовская ГРЭС.

В.В. Сурков