Большо́й Черемша́н – река в Европейской части России, в Республике Татарстан, Ульяновской и Самарской областях; левый приток Волги.

Полагают, что название реки происходит либо от русского слова «черемисан» – «река черемисов (марийцев)», либо от тюркского слова «черемшаны» – «чёрный лес».

Река берёт начало на границе Республики Татарстан и Самарской области, впадает в Куйбышевское водохранилище у г. Димитровграда. Длина реки 336 км; площадь бассейна 11,5 тыс. км– 12-й по длине и 13-й по площади бассейна приток Волги[*]. Основные притоки: Большая Сульча, Малый Черемшан (правые); Кармала (левый).

Бассейн в основном расположен в пределах низменного Заволжья, хотя истоки реки находятся на западном склоне Бугульминско-Белебеевской возвышенности. Климат бассейна континентальный, засушливый. Средние температуры января составляют -13°С, июля – +21°С. Средний слой осадков 470 мм/год. Преобладает растительность лесостепей на серых лесных и дерново-подзолистых почвах. Распаханность территории 51,2%. Лесистость бассейна 30%.

В верховье речная долина выражена слабо; берега реки заняты лугами. Пойма в основном правобережная. Её ширина изменяется от 1–6 км в верхнем течении до 8 км в нижнем. Русло реки извилистое или разветвлённое на рукава. Ширина реки от 8 до 100 м; глубина от 0,7 до 4 м, скорость течения 0,1–0,8 м/с. Дно реки илистое, нередко суглинистое. Ниже пос. Новочеремшанска русло реки сложено песком.

Среднемноголетний расход воды составляет 23,0 м3/с (модуль стока 3,8 л/(с×км2)). В устье реки расход воды примерно равен 44 м3/с (объём стока воды 1,389 км3/год). Питание реки преимущественно снеговое (60–70% годового водного стока). Восточноевропейский тип водного режима. Весеннее половодье обычно начинается в конце марта и завершается в конце апреля. В межень расходы воды минимальные. В 10 км выше г. Димитровграда находится верхняя граница распространения подпора от водохранилища. Ледовые явления начинаются в среднем в первой декаде ноября. Разрушение ледяного покрова происходит к середине апреля.

Максимальная мутность воды в устье реки достигает 0,55 кг/м3. По химическому составу вода относится гидрокарбонатному классу и кальциевой группе. Минерализация воды в межень может достигать 1 г/л. По качеству речная вода соответствует загрязнённой. В реку поступает до 0,01 км3/год сточных вод.

Водные ресурсы реки используются для сельскохозяйственного водоснабжения (до 0,005 км3/год). В бассейне реки находится Билярский охотничий заповедник. Река привлекательна для любителей водного туризма и рыбной ловли. Пойма реки очень живописна. Здесь расположено много оздоровительных детских лагерей, баз отдыха. На берегах реки находится г. Димитровград, многочисленные сёла.

Н.И. Алексеевский, К.Ф. Ретеюм